Pesona Percobaan Kedua: Ketekunan NASA Mengebor Batu Mars


Sebagai Ketekunan rover mengebor batu pada hari Rabu untuk mengumpulkan sampel dari Kawah Jezero di Mars, Justin Simon, seorang ilmuwan planet di Johnson Space Center NASA di Houston, merasa gugup dan bersemangat. Dia mendapat kehormatan melayani sebagai “gembala teladan”, memimpin upaya dari jutaan mil jauhnya, tetapi tekanan terus berlanjut. “Sampel-sampel ini tidak hanya akan memudahkan kita untuk memahami geologi kawah, tetapi juga mineral yang kemungkinan terkait dengan sejarah air di sana,” katanya kemarin.

Tapi pertama-tama, rover harus benar-benar menangkap bongkahan batu dalam wadah seukuran tabung reaksi. Upaya awal pada awal Agustus tidak membuahkan hasil. Batu pertama itu, yang dijuluki “Roubion,” hancur begitu saja menjadi debu saat bor dibor ke dalamnya, dan tidak satu pun dari potongan-potongan itu yang berhasil masuk ke dalam wadah.

Simon sekarang bisa bernapas lega. Percobaan kedua Perseverance, dengan batu yang berbeda, tampaknya berhasil mengekstraksi inti Mars yang sedikit lebih tebal daripada pensil.

“Kami mendapatkan gambaran dari inti yang tampak spektakuler, silinder yang tampak fantastis, yang dipatahkan dengan bersih. Secara geologis terlihat sangat menarik, sesuatu yang para ilmuwan masa depan akan senang kerjakan,” kata Ken Farley, ahli geokimia Caltech dan ilmuwan proyek dari misi Perseverance, yang dipimpin oleh Jet Propulsion Laboratory NASA di Pasadena, California.

Tetapi analisis sampel baru akan memakan waktu cukup lama, karena para ilmuwan NASA belum bisa mendapatkan foto yang jelas karena kondisi pencahayaan yang rendah, yang membuat gambar sulit untuk ditafsirkan. Untuk menambah drama bagi para ilmuwan, ketika Perseverance melakukan prosedur “perkusi hingga menelan”—mengguncang sampel untuk memastikan tabung tidak terlalu penuh, yang akan membuat sistem macet saat disimpan—satu gambar muncul untuk menunjukkan sampel kosong tabung. (Mereka cukup yakin mereka mendapatkan sampelnya, tetapi mereka akan mencoba mengambil lebih banyak gambar dalam cahaya yang lebih baik selama beberapa hari ke depan.)

Upaya pengeboran pertama Perseverance, yang pada dasarnya menghancurkan sampel, bukanlah kegagalan total, karena menghasilkan bukti yang menunjukkan bahwa batu itu telah lapuk, aus oleh sungai yang mengalir ke kawah danau miliaran tahun yang lalu. “Selalu mungkin bahwa danau ini adalah peristiwa sementara, seperti mungkin sebuah komet, kaya air, menabrak Mars dan membuat danau, dan kemudian mendidih atau membeku dalam waktu puluhan tahun. Tapi itu tidak akan menghasilkan pelapukan yang kita lihat,” kata Farley dalam sebuah wawancara awal pekan ini.

Karena batu itu terlalu halus, para ilmuwan kemudian mengemudikan rover ke daerah baru, mencari jenis batu yang berbeda untuk dijadikan sampel, menggunakan helikopter Ingenuity untuk mengintai ke depan. Ketekunan bergerak sedikit ke barat, di mana di punggung bukit para peneliti menemukan batu yang lebih besar, seperti batu besar, yang mereka juluki “Rochette,” dan yang tampaknya lebih kecil kemungkinannya untuk hancur ketika rover mengerahkan peralatannya di atasnya. “Sepertinya batu yang, jika Anda bisa melemparnya, akan berdenting ke tanah. Batu yang bagus dan sehat,” kata Farley.

Sebelum setiap upaya pengambilan sampel, Perseverance melakukan pengintaian dengan mengambil banyak foto kandidat rock. Akhir pekan lalu, ia juga melakukan uji abrasi untuk melihat apakah Rochette cukup tahan lama untuk dijadikan sampel. Bajak dilengkapi dengan bor perkusi putar (dengan mata bor tambahan) yang berputar dan dipalu ke dalam batu. Alat ini membantu membersihkan debu dan serpihan melalui lapisan luar yang lapuk. Abrasi itu berhasil secara spektakuler, menurut Farley, sehingga para ilmuwan memutuskan untuk terus mengambil sampel. Ketekunan memperpanjang lengan robot sepanjang 7 kaki, menyalakan bor, dan dengan hati-hati mengekstraksi sampel inti. Kemudian memutar “tangan” lengan sehingga tabung sampel dapat diperiksa.

Diposting oleh : joker123