Plastik Jatuh Dari Langit. Tapi Dari Mana Asalnya?


Mikroplastik ini tidak hanya hanyut ke darat dan terakumulasi di pantai. Saat ombak menerjang dan angin mengaduk-aduk lautan, mereka meluncurkan tetesan air laut ke udara. Ini jelas mengandung garam, tetapi juga bahan organik dan mikroplastik. “Kemudian air menguap, dan Anda hanya tersisa aerosol,” atau serpihan kecil materi partikulat yang mengambang, kata peneliti Cornell University Natalie Mahowald, yang ikut memimpin penelitian dengan Brahney. “Secara klasik, kami para ilmuwan atmosfer selalu tahu bahwa ada garam laut yang masuk melalui cara ini,” lanjutnya. Tapi tahun lalu, sekelompok peneliti lain mendemonstrasikan fenomena ini dengan mikroplastik, menunjukkan bahwa mereka muncul dalam angin laut.

Kali ini, Mahowald dan Brahney berpikir lebih besar, menggunakan model atmosfer untuk menunjukkan seberapa jauh mikroplastik laut dapat bergerak setelah mereka mengudara. Mereka juga melihat sumber emisi mikroplastik lainnya, seperti jalan raya, kota, dan ladang pertanian. Mereka tahu, misalnya, berapa banyak debu yang dihasilkan dari ladang dan berapa banyak mikroplastik yang mungkin ada di dalam debu itu.

Para peneliti kemudian menggabungkan pemodelan atmosfer ini dengan data dunia nyata. Brahney menggunakan pengambil sampel udara yang tersebar di lokasi terpencil di seluruh Amerika Barat, jadi pada waktu tertentu dia dapat mengetahui berapa banyak partikel plastik yang jatuh dari langit. Pemodelan Mahowald juga bisa mengatakan seperti apa kondisi atmosfer dan iklim pada saat itu, memungkinkan para peneliti untuk melacak di mana partikel kemungkinan besar tertiup masuk.

Mereka menemukan bahwa debu pertanian hanya menyediakan 5 persen mikroplastik di atmosfer di Barat. Dan yang mengejutkan, kota hanya memasok 0,4 persen. “Jika Anda bertanya kepada siapa pun bagaimana plastik masuk ke atmosfer, mereka akan menjawab dari pusat kota,” kata Brahney. “Saya lebih suka menganggapnya sebagai jalan yang ada pergi kota yang paling penting. “

Atas kebaikan Janice Brahney

Saat sebuah mobil menggelinding di jalan, bintik-bintik kecil beterbangan dari bannya sebagai bagian dari keausan normal. Bahan ini bukan karet murni; itu mengandung tambahan karet sintetis dan banyak bahan kimia lainnya. Partikel ban, kemudian, secara teknis adalah mikroplastik, dan ada di mana-mana. Sebuah studi pada tahun 2019 menghitung bahwa 7 triliun mikroplastik masuk ke Teluk San Francisco setiap tahun, sebagian besar dari ban.

Kota-kota sebenarnya menghasilkan mikroplastik dalam jumlah yang luar biasa melalui lalu lintas jalan raya dan dari sampah yang pecah, tetapi tampaknya tidak sampai ke atmosfer. Itu karena dua alasan, menurut Brahney dan Mahowald: Bangunan menghalangi angin dari menggosok permukaan kota dan mendorongnya menjauh, dan orang-orang mengendarai mobil lebih lambat di area metro, jadi lebih sedikit agitasi partikel ban yang berakhir di jalan raya. Tapi pergilah ke jalan raya antarnegara bagian dan ada lebih banyak ruang terbuka di mana angin dapat membuat puing-puing. Ditambah lagi, kata Mahowald, “mobil bergerak dengan kecepatan 60 mil per jam. Itu banyak energi. Dan partikel kecil kecil bisa masuk ke atmosfer dengan energi itu. “

Diposting oleh : joker123