Presiden Biden, Mohon Jangan Masuk ke Pertanian Karbon


Apa iklim apakah para pendukung memiliki kesamaan dengan perusahaan bahan bakar fosil, perusahaan otomotif, dan pelobi pertanian? Tidak banyak, namun semuanya bergandengan tangan untuk mempromosikan “pertanian karbon” sebagai salah satu bentuk “pertanian regeneratif”. Idenya adalah menggunakan tanaman tanaman dan rumput padang rumput untuk mengeluarkan karbon dioksida dari atmosfer, memindahkannya ke bawah tanah, sebagian besar melalui sistem akar. Tumbuhan melakukan hal ini secara alami, tentu saja, tetapi para pendukung sekarang mengatakan prosesnya, jika dikelola dengan baik oleh petani, dapat secara signifikan mengimbangi emisi gas rumah kaca kita dari pembakaran bahan bakar fosil.

Al Gore, pembela iklim terkemuka kami dan dirinya sendiri adalah seorang petani Tennessee, mempromosikan ide ini melalui inisiatif “karbon bawah tanah”. Ketua baru Komite Pertanian Senat AS, Debbie Stabenow (D-Michigan), telah berjanji untuk menjadikan pertanian karbon sebagai “prioritas utama”. Presiden Joe Biden secara eksplisit merangkul visi ini selama kampanyenya pada tahun 2020, ketika dia menyerukan “dekarbonisasi sektor pangan dan pertanian dan memanfaatkan pertanian untuk menghilangkan karbon dioksida dari udara dan menyimpannya di dalam tanah.” Sebuah memo kebijakan yang terkait dengan tim transisi Biden mengusulkan sebuah “bank karbon” federal untuk mengalokasikan $ 1 miliar uang pembayar pajak untuk membeli “kredit karbon” dari para petani yang mengadopsi praktik yang disetujui.

Perusahaan swasta juga ikut serta. IBM, JPMorgan Chase, Cargill, General Mills, Bayer, dan Chevrolet berencana untuk memenuhi sebagian dari janji iklim perusahaan mereka dengan membeli kredit dari petani yang mempraktikkan “regen ag.” Tampaknya kereta api pertanian karbon sudah meninggalkan stasiun.

Tetapi sebelum memasukkan uang pembayar pajak ke kereta ini, pertimbangkan beberapa kebenaran yang tidak menyenangkan: Pertama, praktik pertanian karbon yang dipromosikan sebagai sesuatu yang baru semuanya telah digunakan selama beberapa dekade, dan semuanya pada awalnya diadopsi karena alasan yang tidak terkait dengan perubahan iklim. Mengubah merek praktik ini sebagai solusi iklim harus menimbulkan kecurigaan.

Kami telah menanam tanaman penutup di luar musim untuk mengurangi erosi dan mengelola kesuburan tanah jauh sebelum kekhawatiran iklim muncul. Pertanian tanpa olah tanah terjadi selama krisis energi tahun 1970-an sebagai cara untuk menghemat biaya bahan bakar dan sekarang telah diganti namanya sebagai cara untuk menyedot karbon keluar dari atmosfer. Hal yang sama berlaku untuk “penggembalaan holistik”, yang awalnya ditawarkan pada tahun 1970-an sebagai cara untuk melindungi tanah kering di Afrika agar tidak menjadi gurun.

Mengukur perolehan karbon yang terserap di seluruh lahan pertanian atau padang rumput yang luas merupakan tantangan besar. Jenis dan kondisi tanah sangat bervariasi sehingga sampel tanah harus diambil di banyak lokasi dan pada berbagai kedalaman. Cristine Morgan, kepala ilmuwan di Soil Health Institute, menjelaskan bahwa “Anda dapat berjalan beberapa kaki, 100 kaki, atau 10 kaki, dan Anda memiliki jumlah karbon yang berbeda.” Bahkan beberapa organisasi yang sekarang mempromosikan pertanian karbon mengakui bahwa ini adalah batasan. The American Farmland Trust mengakui bahwa mendeteksi perubahan karbon tanah “bisa memakan waktu bertahun-tahun dan puluhan tahun karena tantangan pengukuran yang disebabkan oleh variabilitas spasial yang tinggi”. Kereta pertanian karbon bergulir sebagian karena manfaat yang diklaimnya hampir tidak mungkin dibuktikan atau disangkal.

Beberapa dari klaim itu sangat mencurigakan. Penggembalaan holistik adalah metode peternakan yang mengelompokkan hewan secara erat, memindahkannya terus menerus dari satu tempat ke tempat lain untuk meniru cara hewan ruminansia di Afrika merumput di dataran terbuka. Para pendukung sekarang mengatakan metode ini membangun cukup banyak karbon tanah untuk mengimbangi sejumlah besar metana yang dikeluarkan hewan. Mereka menunjuk ke studi peer-review yang diterbitkan dalam jurnal Sistem Pertanian pada tahun 2018, tetapi studi tersebut bertumpu pada tingkat penangkapan karbon yang tidak mungkin terjadi sembilan kali lebih tinggi dari tingkat yang ditemukan dalam studi sebelumnya tentang “penggembalaan intensif pengelolaan”.

Pakar independen sangat skeptis tentang perbedaan yang dapat dihasilkan dari pertanian karbon. Pada Mei 2020, Institut Sumber Daya Dunia menyimpulkan bahwa metode regeneratif secara keseluruhan baik untuk kesehatan tanah, tetapi “pemahaman ilmiah yang terbatas tentang apa yang membuat karbon tanah terserap” menghasilkan “ketidakpastian tentang apakah praktik regeneratif benar-benar menyerap karbon ekstra.”

Ketidakpastian ini tidak akan mengganggu petani yang ingin menjual kredit, atau perusahaan yang ingin membelinya. Para petani menginginkan uang, dan perusahaan ingin memenuhi janji iklim mereka tanpa harus mengubah perilaku mereka sendiri. Menulis di Ulasan Teknologi MIT pada Juni 2020, editor senior James Temple memperingatkan bahwa pertanian karbon bisa menjadi solusi iklim palsu di mana perusahaan “mengklaim kredit untuk karbon dioksida ditarik keluar dari atmosfer, tanpa memotong emisi dari operasi mereka sendiri.” Temple mencatat bahwa bahkan beberapa perusahaan bahan bakar fosil seperti BP dan Shell ikut serta.

Diposting oleh : Toto HK