Program NIAC NASA Mengintip Masa Depan Perjalanan Luar Angkasa


Dari Star Trek seperti pemindai medis hingga konsep pertanian di luar planet seperti di Hamparan, fiksi ilmiah sering mengilhami penelitian aktual di NASA dan badan antariksa lainnya. Minggu ini, para peneliti bertemu di konferensi virtual untuk program NASA Innovative Advanced Concepts (NIAC) untuk bertukar pikiran dan menyelidiki ide-ide seperti sci-fi, beberapa di antaranya mungkin sangat baik membentuk misi 20 tahun ke depan.

Helikopter drone yang melompat-lompat di sekitar kawah Mars atau penjelajah bulan yang memetakan es bulan mungkin tampak tidak masuk akal satu dekade lalu, tetapi helikopter itu sebenarnya terbang awal tahun ini, dan penjelajah itu dalam tahap perencanaan. Sekarang, penyelenggara konferensi telah mengumpulkan proposal untuk proyek-proyek yang lebih eksplorasi, beberapa di antaranya mungkin akan didanai oleh lembaga tersebut. “Kami berinvestasi dalam teknologi jangka panjang dan jauh, dan kebanyakan dari mereka mungkin tidak akan berhasil. Orang-orang yang melakukannya mungkin mengubah segalanya. Ini berisiko tinggi, hasil tinggi, hampir seperti portofolio investasi modal ventura,” kata Jason Derleth, eksekutif program NIAC.

Program ini tidak berfokus pada perkembangan inkremental, melainkan mencari teknologi yang mengubah permainan, yang sepuluh kali lebih baik daripada yang canggih, kata Derleth. Dia menyamakannya dengan Badan Proyek Penelitian Lanjutan Pertahanan Pentagon, yang juga mengeksplorasi konsep yang sangat spekulatif tetapi mengembangkan pendahulu internet modern, di antara inovasi lainnya.

Konferensi tahunan, yang berlanjut hingga Kamis, 23 September, dapat dilihat secara publik di siaran langsung NIAC. Beberapa proposal yang dibahas sejauh ini—seperti cara baru untuk meluncurkan stasiun luar angkasa yang dapat dilipat atau habitat astronot, atau untuk mengekstraksi sumber daya dari dunia lain—berputar di seputar pemahaman bahwa, untuk perjalanan luar angkasa yang panjang, Anda harus memanfaatkan setiap roket sebaik mungkin. meluncurkan.

Generasi penjelajah ruang angkasa berikutnya akan membutuhkan sumber daya untuk bertahan hidup, untuk struktur pelindung, dan untuk mendorong perjalanan lebih jauh atau kembali ke rumah. “Ini memberi kami dua pilihan: Bawa semuanya bersama kami, seperti jika Anda melakukan perjalanan hiking di padang pasir. Atau, temukan cara-cara baru dan kreatif untuk menggunakan apa pun yang sudah ada,” kata Amelia Greig, seorang insinyur ruang angkasa di University of Texas di El Paso yang mempresentasikan di konferensi pada hari Selasa.

Untuk membantu penggunaan kembali sumber daya bulan secara kreatif, Greig dan rekan-rekannya mengusulkan teknologi yang disebut penambangan busur ablatif yang akan menyeruput es air dan jenis logam yang dapat digunakan sebagai bahan bangunan. “Ini seperti menggunakan petir yang dikendalikan untuk menambang bulan,” katanya saat presentasi. Konsepnya menggambarkan perayap bulan berukuran van—dinamai sesuai dengan perayap pasir Jawa dari Perang Bintang—yang mengambil tempat, dan kemudian menempatkan perangkat bercincin yang dibawanya di ujung depannya sejajar dengan tanah. Busur listrik melesat melintasi cincin, yang bisa dibuat berdiameter satu meter, merobek partikel dari permukaan bulan. Partikel-partikel itu, sekarang bermuatan, kemudian dapat dipindahkan dan diurutkan berdasarkan medan elektromagnetik mesin. Dengan begitu, daripada hanya mencakup satu sumber daya, satu peralatan dapat mengisi satu wadah dengan air, wadah lain dengan oksigen yang melekat pada elemen lain, dan wadah lain dengan silikon, aluminium, atau partikel logam lainnya.

Representasi artistik dari sistem penambangan busur ablatif yang ditempatkan di kawah dekat kutub selatan bulan.

Ilustrasi: Janet Hill/Creative Studios/Pusat Kepemimpinan dan Pengembangan Fakultas/UTEP

Diposting oleh : joker123