Psikolog Mempelajari Apa yang Telah Dikenal Agama Selama Bertahun-tahun


Meskipun aku dibesarkan Katolik, untuk sebagian besar kehidupan dewasa saya, saya tidak terlalu mengindahkan agama. Seperti banyak ilmuwan, saya berasumsi itu dibangun di atas opini, dugaan, atau bahkan harapan, dan karena itu tidak relevan dengan pekerjaan saya. Pekerjaan itu menjalankan laboratorium psikologi yang berfokus pada menemukan cara untuk memperbaiki kondisi manusia, menggunakan alat-alat sains untuk mengembangkan teknik yang dapat membantu orang menghadapi tantangan hidup yang mereka hadapi. Tetapi dalam 20 tahun sejak saya memulai pekerjaan ini, saya menyadari bahwa banyak dari apa yang ditemukan oleh psikolog dan ahli saraf tentang bagaimana mengubah keyakinan, perasaan, dan perilaku orang—bagaimana mendukung mereka ketika mereka berduka, bagaimana membantu mereka menjadi lebih baik. etis, bagaimana membiarkan mereka menemukan koneksi dan kebahagiaan—menggaungkan ide dan teknik yang telah digunakan agama selama ribuan tahun.

Sains dan agama sering kali bertentangan. Tetapi jika kita menghilangkan teologi—pandangan tentang sifat Tuhan, penciptaan alam semesta, dan sejenisnya—dari praktik keyakinan agama sehari-hari, permusuhan dalam perdebatan itu menguap. Yang tersisa dari kita adalah serangkaian ritual, kebiasaan, dan sentimen yang merupakan hasil eksperimen. Selama ribuan tahun, eksperimen-eksperimen ini, yang dilakukan di tengah kehidupan yang kacau dan bertentangan dengan laboratorium yang steril, telah mengarah pada desain yang mungkin kita sebut teknologi spiritual—alat dan proses yang dimaksudkan untuk menenangkan, menggerakkan, meyakinkan, atau mengubah pikiran. Dan mempelajari teknologi ini telah mengungkapkan bahwa bagian-bagian tertentu dari praktik keagamaan, bahkan ketika dikeluarkan dari konteks spiritual, dapat memengaruhi pikiran orang dengan cara terukur yang sering dicari oleh psikolog.

Laboratorium saya menemukan, misalnya, bahwa menyuruh orang berlatih meditasi Buddhis untuk waktu yang singkat membuat mereka lebih ramah. Setelah hanya delapan minggu belajar dengan seorang lama Buddhis, 50 persen dari mereka yang secara acak kami tugaskan untuk bermeditasi setiap hari secara spontan membantu orang asing yang kesakitan. Hanya 16 persen dari mereka yang tidak bermeditasi melakukan hal yang sama. (Pada kenyataannya, orang asing itu adalah seorang aktor yang kami sewa untuk menggunakan kruk dan memakai gips kaki yang bisa dilepas saat mencoba mencari tempat duduk di ruangan yang ramai.) Kasih sayang tidak terbatas pada orang asing; itu juga berlaku untuk musuh. Studi lain menunjukkan bahwa setelah tiga minggu bermeditasi, kebanyakan orang menahan diri untuk membalas dendam pada seseorang yang menghina mereka, tidak seperti kebanyakan dari mereka yang tidak bermeditasi. Setelah tim saya mengamati dampak mendalam ini, kami mulai mencari hubungan lain antara penelitian kami sebelumnya dan ritual keagamaan yang ada.

Syukur, misalnya, adalah sesuatu yang telah kami pelajari dengan cermat, dan elemen kunci dari banyak praktik keagamaan. Orang Kristen sering mengucapkan kasih karunia sebelum makan; Orang Yahudi bersyukur kepada Tuhan dengan Modeh Ani doa setiap hari setelah bangun tidur. Ketika kami mempelajari tindakan mengucap syukur, bahkan dalam konteks sekuler, kami menemukan itu membuat orang lebih berbudi luhur. Dalam sebuah penelitian di mana orang bisa mendapatkan lebih banyak uang dengan berbohong tentang hasil lemparan koin, mayoritas (53 persen) curang. Tetapi angka itu turun drastis untuk orang-orang yang pertama kali kami minta untuk menghitung berkat mereka. Dari jumlah tersebut, hanya 27 persen yang memilih berbohong. Kami juga menemukan bahwa ketika merasa bersyukur kepada seseorang, kepada takdir, atau kepada Tuhan, orang-orang menjadi lebih membantu, lebih murah hati, dan bahkan lebih sabar.

Bahkan tindakan yang sangat halus—seperti bergerak bersama dalam waktu—dapat memberikan efek yang signifikan pada pikiran. Kita melihat sinkroni di hampir setiap agama di seluruh dunia: Umat Buddha dan Hindu sering bernyanyi bersama dalam doa; Orang Kristen dan Muslim secara teratur berlutut dan berdiri bersama selama ibadah; Orang Yahudi sering bergoyang, atau tertawa kecil, saat membaca doa bersama. Tindakan ini memungkiri tujuan yang mendalam: menciptakan koneksi. Untuk melihat cara kerjanya, kami meminta pasangan orang asing untuk duduk di seberang meja satu sama lain, memakai headphone, lalu mengetuk sensor di meja di depan mereka setiap kali mereka mendengar nada. Untuk beberapa pasangan ini, urutan nadanya cocok, artinya mereka akan mengetuk tangan mereka secara bersamaan. Bagi yang lain, itu acak, artinya gerakan tangan tidak akan disinkronkan. Setelah itu, kami menciptakan situasi di mana satu anggota dari setiap pasangan terjebak melakukan tugas yang panjang dan sulit. Tidak hanya mereka yang telah menggerakkan tangan mereka secara serempak melaporkan bahwa mereka merasakan lebih banyak hubungan dan kasih sayang untuk pasangan mereka yang sekarang bekerja keras, 50 persen dari mereka memutuskan untuk membantu pasangannya—peningkatan besar dibandingkan 18 persen yang memutuskan untuk membantu tanpa baru saja pindah sinkron.

Efek gabungan dari elemen sederhana seperti ini—yang mengubah perasaan kita, apa yang kita yakini, dan kepada siapa kita dapat bergantung—terakumulasi dari waktu ke waktu. Dan ketika mereka tertanam dalam praktik keagamaan, penelitian telah menunjukkan bahwa mereka dapat memiliki semacam sifat pelindung. Mengambil bagian dalam praktik keagamaan secara teratur mengurangi kecemasan dan depresi, meningkatkan kesehatan fisik, dan bahkan mengurangi risiko kematian dini. Manfaat ini tidak datang hanya dari kontak sosial umum. Ada sesuatu yang khusus untuk latihan spiritual itu sendiri.

Diposting oleh : Toto HK