Remaja Hilang yang Memicu ‘Kepanikan Kultus’ Atas Dungeons & Dragons



Aturan Studi Taktis, perusahaan yang didirikan oleh Gary Gygax untuk menerbitkan aturan untuk Dungeons & Dragons, mengadakan konvensi “GenCon” tahunannya pada musim panas 1979. Pada saat itu, D&D belum menjadi objek pemberitahuan arus utama, tetapi permainan itu sangat populer di kalangan para gamer, khususnya mahasiswa. Salah satu siswa tersebut tiba-tiba mengangkat permainan ke ketenaran populer selama seminggu yang menentukan di awal September.


Hal-hal telah diselesaikan beberapa minggu setelah konvensi, dan seorang karyawan Tactical Studies Rules bernama Rose Estes sedang menulis artikel tentang GenCon untuk majalah hobi ketika dia menerima telepon dari The Dayton Journal-Herald. Estes adalah juru bicara TSR pada saat itu, dan terbiasa mencoba menjelaskan permainan itu kepada wartawan yang bingung. Setelah mendengar keluhan dari reporter bahwa permainan itu benar-benar terjual habis di Dayton, dia kemudian diminta untuk mengomentari situasi dengan anak laki-laki yang hilang itu.

“Anak laki-laki apa?” dia menjawab.

GenCon telah berakhir pada 19 Agustus. Makalah Michigan State University, the Berita Negara, memuat berita utama pada hari Sabtu berikutnya, tentang “mahasiswa MSU dilaporkan hilang selama dua hari dari Case Hall,” salah satu asrama universitas. Artikel ini disertai dengan foto seorang pemuda, baru berusia 16 tahun, dengan judul Dallas Egbert. Dijelaskan bahwa Egbert berasal dari Dayton, Ohio, bahwa dia adalah mahasiswa Honors College di Lyman Briggs College, dan terakhir kali seseorang dapat memastikan bahwa dia terlihat di asrama adalah tanggal 15 Agustus—sehari sebelum GenCon dimulai.

Egbert menghadiri semester musim panas karena penyakit memaksanya untuk membatalkan beberapa kelas musim seminya. Secara resmi, dia masih dianggap sebagai mahasiswa baru. NS Berita Negara menyarankan bahwa seorang teman Egbert menunjukkan bahwa dia telah “diketahui meninggalkan kampus sebelumnya untuk tujuan yang tidak diketahui.” Dia menambahkan, “Istilah musim gugur dia berangkat dan memberi tahu saya bahwa dia akan pergi. Dia pergi selama dua minggu.” Seorang pejabat universitas mengamati bahwa ini “bukan situasi yang unik. Dia 16 dan brilian. Kami khawatir karena usianya.” Teman sekamarnya melaporkan bahwa Egbert biasanya adalah orang yang memainkan stereonya sampai-sampai “memukul tembok, tapi saya belum pernah mendengarnya akhir-akhir ini.” Rupanya, dia tidak memiliki SIM dan secara teratur naik bus untuk berkeliling.

Seseorang yang hilang selama beberapa hari bukanlah berita, tetapi setelah seminggu berlalu, pada hari Minggu, 2 September, cerita itu menyebar ke surat kabar lokal dan menjadi masalah polisi. Di Lansing, Michigan, Jurnal Negara, artikel halaman depan hari itu bertanya-tanya, dalam judulnya, “Apakah Siswa yang Hilang Meninggalkan Petunjuk?” Koran itu melaporkan bahwa kamar Egbert tidak seperti biasanya, tanpa seprei dan setumpuk poster biasa, dan bahwa di tempat itu, “bertengger di atas meja yang dibersihkan adalah catatan yang dicetak rapi sepanjang dua baris, mengatakan apa yang ingin Egbert lakukan dengannya. tubuh ‘harus’ ditemukan.” Dalam apa yang bisa disebut meremehkan, penyelidik polisi mengakui bahwa dia mungkin ingin bunuh diri.

Mencari petunjuk, polisi membawa setumpuk tarot yang mereka temukan di ruangan itu ke seorang peramal untuk menanyakan apakah ada semacam pesan yang dapat ditemukan dalam pemesanan kartu. Tapi geladak bukanlah benda paling misterius yang tersisa di asramanya—itu akan menjadi papan gabus yang bersandar di dinding, dengan 36 paku payung plastik dan logam tertanam di dalamnya, yang diselidiki oleh penyelidik untuk mencari makna tersembunyi. Dalam artikel 2 September yang sama, ibu Egbert, yang melaporkan bahwa dia pernah bermain-main dengan putranya di masa lalu, mengusulkan bahwa itu mungkin semacam pesan, mungkin peta. “Tahun ini” Jurnal Negara terkait, Egbert telah “memberi tahu dia tentang permainan baru yang telah dia pelajari, yang disebut Dungeons & Dragons.” Sebenarnya, surat kabar itu membuktikan bahwa “paku di papan Egbert menyerupai penjara bawah tanah yang digunakan dalam permainan,” dan bahwa teman-teman Egbert tidak ingat melihat papan di sana sebelum dia menghilang.

Diposting oleh : Data HK