Rencana untuk Memperlambat Merambat Sahara—dengan Menanam Kebun


Cerita ini awalnya muncul di Atlas Obscura dan merupakan bagian dari Meja Iklim kolaborasi.

Dari udara, taman baru di kota Boki Diawe, di timur laut Senegal, tampak seperti mata: terbuka lebar, tidak berkedip, dan diapit oleh segelintir batang yang digali di tanah sekitarnya, gelap seperti bintik-bintik di hidung. Tanahnya masih berpasir cokelat, tapi di dekatnya, ada pinggiran hijau cerah.

Jika semua berjalan sesuai rencana, taman ini akan segera terlihat sama rimbunnya. Taman melingkar—dikenal secara lokal sebagai tolou keur—baru-baru ini ditanami pepaya, kacang mete, lemon, dan banyak lagi. Salah satu baris melengkung bagian dalam didedikasikan untuk tanaman obat, sedangkan baris luar telah dilapisi dengan baobab dan Khaya senegalensis, yang kayunya juga dikenal sebagai mahoni Afrika.

Taman itu adalah iterasi terbaru dari proyek yang dikenal sebagai Tembok Hijau Besar, yang pertama kali dibayangkan sebagai sabuk berwarna-warni yang berlekuk-lekuk ribuan mil melintasi wilayah Sahel, dari Senegal ke Djibouti. Diluncurkan pada tahun 2007 oleh Uni Afrika dengan dukungan dari Uni Eropa, Bank Dunia, dan Perserikatan Bangsa-Bangsa, proyek ini pada awalnya dimaksudkan untuk membantu mencegah penggurunan dengan menghalangi Sahara saat mengembara ke selatan.

Penggurunan adalah proses di mana tanah yang lebih subur terdegradasi menjadi gurun. Fenomena ini didorong oleh “perpaduan antara faktor alam dan manusia,” kata Chukwuma J. Okolie, dosen survei dan geoinformatika di University of Lagos di Nigeria. Okolie menggunakan data penginderaan jauh, seperti citra satelit, untuk melacak lanskap yang miring ke arah kondisi gurun.

Pemicu penggurunan termasuk variabilitas iklim dan perubahan iklim, penggembalaan berlebihan, pembangunan bendungan sungai, dan konflik yang menggusur orang dan mendorong perubahan penggunaan lahan. Kekeringan yang panjang dapat membuat tanah subur menjadi rentan, dan angin serta hujan dapat menghanyutkannya. “Deforestasi dapat mempercepat prosesnya, karena pohon berfungsi sebagai penahan angin,” kata Okolie. Di situlah konsep Tembok Hijau Besar muncul.

Rencana awal menekankan pohon sebagai jangkar tanah dan penyangga terhadap pasir yang merambah. Beberapa elemen dari ide tersebut masuk akal, kata Geert Sterk, ahli geosains di Universitas Utrecht yang mempelajari degradasi lahan. “Akar pohon dan semak menahan tanah, dan kanopi menjebak tetesan air hujan sebelum mencapai permukaan tanah dan mengurangi angin kencang,” mengekang erosi oleh angin dan hujan yang relatif jarang namun deras di kawasan itu, Sterk menjelaskan dalam email.

Tetapi rencana ambisius itu belum benar-benar berhasil. Ada pertengkaran politik tentang di mana garis hijau harus ditarik, dan perdebatan ilmiah tentang apa yang memicu penggurunan, serta kemanjuran pendekatan tersebut. Pada tahun 2021, proyek ini hanya sebagian kecil dari jalan menuju tujuannya untuk menanam ratusan juta hektar.

Infus uang baru, yang dijanjikan awal tahun ini oleh berbagai pemerintah dan bank pembangunan, akan mendorong proyek tersebut—dan sekarang, fokusnya beralih ke lebih banyak kebun lokal. Selama tujuh bulan terakhir, lebih dari 20 versi taman melingkar ini telah tumbuh di Senegal.

Aly Ndiaye, seorang insinyur pertanian kelahiran Senegal yang membantu merancang tolou keur, diberi tahu Reuters bahwa Tembok Hijau Besar harus terdiri dari taman-taman produktif yang lebih kecil yang “permanen, berguna, dan berurutan”, serangkaian petak praktis daripada barisan pohon yang tak terputus. Okolie setuju bahwa proyek itu tidak boleh tentang memasukkan bibit apa pun ke dalam tanah. Dia mengatakan itu harus memerlukan “mencoba menemukan spesies terbaik yang dapat berkembang” dalam kondisi tanah dan iklim tertentu, sementara juga menarik orang-orang yang akan memelihara mereka. Para peneliti telah menemukan bahwa proyek agroforestri sering gagal ketika fokusnya hanya pada penanaman pohon dan penduduk setempat tidak dilibatkan dalam proses tersebut. “Ketika pemerintah menanam pohon, masyarakatlah yang akan melestarikannya” kata Okolie. “Masyarakat harus mengambil alih kepemilikan.”

Diposting oleh : joker123