Richard Branson Mencapai Luar Angkasa di VSS Unity Virgin Galactic


Langit di atas Spaceport American di Las Cruces, New Mexico, terbakar dengan kilat tadi malam. Badai itu cukup ganas untuk menunda rencana peluncuran kapal induk kembar Virgin Galactic, kapal induk Malam dan kendaraan luar angkasa bernama VSS Kesatuan, dari hanggar mereka. Penundaan itu berarti peluncuran untuk penerbangan yang direncanakan hari ini, yang akan mengirim kru Kesatuan 50 mil di atas Bumi, akan didorong mundur 90 menit.

Tapi tidak masalah—Richard Branson masih punya banyak waktu untuk mengalahkan Jeff Bezos ke luar angkasa.

Dan dia melakukannya. Pada 10:25 MT, sekitar 45 menit setelah lepas landas dari pelabuhan antariksa pada waktu yang tertunda, komponen pesawat ruang angkasa dari duo, Kesatuan, siap untuk dibebaskan dari Malam. Branson dan lima rekannya—dua pilot, tiga spesialis misi lainnya—ada di dalamnya. Branson menunggu penyalaan mesin roket dengan senyum membeku di wajahnya. Kemudian api menyembur dari kendaraan dan hanya dalam waktu kurang dari dua menit, api mencapai ketinggian. Branson berada di ujung luar angkasa, sekitar 80 kilometer ke atas. Lima belas menit kemudian, Branson dan krunya kembali ke Bumi, siap untuk berbicara tentang bagaimana Virgin Galactic akan menawarkan pengalaman yang sama kepada siapa pun yang bersedia membayar $250.000 atau lebih. Ratusan sudah masuk daftar tunggu.

Branson adalah raja tontonan, jadi tidak mengherankan jika peluncurannya memiliki nuansa festival. Beberapa jam sebelum peluncuran, umpan Twitter Branson, bersama dengan rekan-rekannya, diisi dengan video apik yang dimaksudkan untuk menggambarkan perjalanan seorang pahlawan. Kami melihatnya tiba di pelabuhan antariksa dengan sepeda— mengayuh mengayuh melintasi Atlantik?—menyambut rekan krunya, yang sudah mengenakan setelan Under Armour yang dirancang khusus. “Kamu terlambat!” mereka memberitahunya. “Berpakaian seragam!”

Versi video yang lebih panjang menunjukkan mereka masuk ke buku catatan, dengan Branson mengidentifikasi dirinya sebagai Astronaut 001. CEO Virgin Galactic memposting foto pengamat yang menyambut peluncuran—Elon Musk. Saat Branson berjalan ke landasan peluncuran, dia dikelilingi oleh para penonton yang bersorak; dia berhenti berjalan-jalan untuk menandatangani beberapa suvenir yang ditawarkan oleh anak-anak kecil. Umpan langsung itu sendiri dipandu oleh Stephen Colbert. Menunggu di sayap adalah Khalid, yang telah menulis sebuah lagu, “New Normal,” untuk diungkapkan di akhir perjalanan.

Satu-satunya kekecewaan adalah bahwa umpan langsung Raja Media di dalam kapsul gagal selama dua menit perjalanan ruang angkasa yang sebenarnya. Penonton tidak bisa melihat Branson dan kru berputar dalam kebahagiaan tanpa bobot. (Yang paling dekat yang kami dapatkan adalah sekitar tiga detik anggota badan yang sangat pixelated melambai-lambai.) Kami juga tidak mendengar kabar dari pengusaha Inggris selama dia terbebas dari gravitasi. “Kami pasti akan menangkap kata-kata ajaibnya dan membaginya dengan dunia jika tersedia,” kata salah satu komentator Virgin di live feed.

Bersembunyi di balik penerbangan Virgin Galactic hari ini adalah beberapa kompetisi yang tidak terlalu hangat dan kabur antara miliarder. Setelah penerbangan uji awak Mei yang sukses, rencana Virgin Galactic adalah memiliki tiga penerbangan uji lagi tahun ini dengan Branson pada penerbangan kedua ini. Tetapi setelah Bezos mengumumkan bahwa dia akan menjadi salah satu penumpang dalam penerbangan awak pertama Blue Origin, Branson buru-buru mengubah jadwal Virgin. Kesatuan akan kembali terbang pada 11 Juli, dengan perputaran tercepat yang dilakukan perusahaan. Dan Branson akan berada di kapal, bersama dengan kabin penuh karyawannya. Selain risiko pribadi, ada risiko finansial: Virgin Galactic menjadi perusahaan publik pada akhir 2019 dengan bergabung dengan perusahaan yang ada di bursa saham, dan penerbangan yang gagal akan mengacaukan harga saham.


Diposting oleh : joker123