Richard Lewontin Meninggalkan Warisan Memerangi Rasisme dalam Sains


Ketika Donald Trump menggunakan genetika pada rapat umum kampanye di Minnesota pada September 2020, para komentator dengan cepat menghubungkan bahasanya dengan ilmu eugenika dan Nazi di awal abad ke-20. “Kamu memiliki gen yang bagus, kamu tahu itu, kan?” Trump bertanya kepada audiensnya yang hampir semuanya kulit putih. “Kamu memiliki gen yang bagus. Sebagian besar tentang gen, bukan, tidakkah Anda percaya? ” Implikasinya adalah bahwa—berdasarkan rasnya—kerumunannya secara genetik berbeda dari, dan lebih unggul dari, imigran kulit hitam dan cokelat yang secara konsisten diremehkan dan ditargetkan oleh Trump dengan kebijakan pemerintahannya.

Perspektif ini, yang secara eksplisit didukung oleh beberapa orang di sayap kanan politik saat ini, pernah menjadi pandangan ilmiah arus utama. Namun, hari ini, sebagian besar ilmuwan tidak menganggap serius gagasan ras biologis—sebagian berkat Richard Lewontin, ahli biologi evolusi Universitas Harvard yang meninggal pada bulan Juli di usia 92. Lewontin membuat namanya muncul pada tahun 1960-an, ketika ia mendemonstrasikan, menggunakan populasi dari lalat buah liar, bahwa individu dari suatu spesies jauh lebih beragam secara genetik daripada yang dibayangkan para ilmuwan sebelumnya.

Pada tahun 1972, Lewontin menaruh minatnya pada keragaman genetik dalam arah politik yang eksplisit ketika ia menerbitkan sebuah makalah yang menunjukkan bahwa hanya sekitar 6 persen variasi genetik manusia yang ada di antara kelompok ras yang didefinisikan secara konvensional; sisanya dapat ditemukan di dalam kelompok-kelompok itu. Dengan mensurvei bagaimana versi alternatif dari protein darah tertentu—yang dikodekan oleh variasi halus dari gen yang sama—didistribusikan ke seluruh populasi manusia, dia dapat mengetahui seberapa banyak tumpang tindih genetik yang ada di antara kelompok ras.

Jika, misalnya, semua orang kulit putih ternyata memiliki golongan darah A dan semua orang kulit hitam bergolongan darah B, gagasan tentang kelompok ras yang berbeda secara genetik sebagian akan divalidasi. Tetapi jika setengah dari orang-orang di kedua kelompok memiliki golongan darah A dan setengahnya lagi memiliki golongan darah B, semua variasi genetik akan ada di dalam kelompok, bukan di antara mereka. Kenyataan, menurut Lewontin, jauh lebih dekat dengan skenario terakhir. Eksperimen yang lebih baru yang mensurvei variasi gen yang jauh lebih luas telah memvalidasi temuan Lewontin.

Dia menutup makalah tahun 1972 dengan pernyataan yang akan terlihat sangat politis dalam jurnal ilmiah saat ini. “Klasifikasi ras manusia tidak memiliki nilai sosial dan secara positif merusak hubungan sosial dan manusia,” tulisnya. “Karena klasifikasi rasial seperti itu sekarang terlihat hampir tidak memiliki signifikansi genetik atau taksonomi, tidak ada pembenaran yang dapat ditawarkan untuk kelanjutannya.” Makalah ini sangat penting—menurut Google Cendekia, telah dikutip lebih dari 3.000 kali—dan merupakan pilar utama dukungan untuk pepatah “ras adalah konstruksi sosial.”

“Gagasan bahwa ada lebih banyak variasi dalam suatu kelompok daripada lintas kelompok adalah gagasan lama. Itu sudah ada selama beberapa dekade, ”kata Jonathan Marks, profesor antropologi di University of North Carolina di Charlotte. “Apa yang dilakukan Lewontin adalah menempatkan angka di atasnya. Dan itu sangat kuat.”

Sejak 1970-an, teknologi baru telah mengubah lanskap genetika secara nyata: Studi genomik skala besar telah mengubah cara para ilmuwan memahami hubungan antara gen dan perilaku. “Lewontin sangat cerdas dalam mengantisipasi bahwa, dengan investasi publik yang besar dalam genomik, genetika akan mengambil tempat utama dalam hal mencoba menjelaskan penyakit — serta, semakin meningkat, sifat-sifat perilaku sosial,” kata Sandra Lee, profesor humaniora medis. dan etika di Universitas Columbia. Ketika kekuatan dan kecanggihan teknologi genetik terus berkembang, karya Lewontin tetap sangat mutakhir.

Salah satu bugbears besar Lewontin adalah rekan Harvard-nya EO Wilson, yang memegang pendapat yang kuat dan berpengaruh tentang peran genetika dalam menentukan perilaku sosial pada hewan dan manusia. Dengan bukunya tahun 1975 Sosiobiologi: Sintesis Baru, Wilson mempopulerkan gagasan bahwa perilaku mulai dari altruisme hingga agresi hingga adat istiadat seksual dapat dijelaskan paling baik dengan mengacu pada tekanan evolusioner. Lewontin percaya bahwa Wilson berasumsi secara tidak tepat—sebagian besar berdasarkan penelitian hewan—bahwa banyak perilaku dan karakteristik manusia, mulai dari kreativitas hingga kesesuaian, pasti telah dipilih selama sejarah evolusi spesies. Lewontin berpendapat bahwa ide ini hanya mewakili satu kebangkitan lagi dari keyakinan regresif bahwa biologi adalah takdir, yang, katanya, telah digunakan untuk menopang hierarki sosial selama berabad-abad.

Diposting oleh : joker123