Roket Bertenaga Surya Mungkin Menjadi Tiket Kami ke Antariksa Antar Bintang

Roket Bertenaga Surya Mungkin Menjadi Tiket Kami ke Antariksa Antar Bintang


Jika Jason Benkoski Benar, jalan menuju ruang antarbintang dimulai dari kontainer pengiriman yang terletak di belakang teluk laboratorium di Maryland. Penataannya terlihat seperti sesuatu yang keluar dari film fiksi ilmiah beranggaran rendah: Satu dinding wadah dilapisi dengan ribuan LED, teralis logam yang tidak dapat ditebak membentang di tengah, dan tirai hitam tebal menutupi sebagian peralatan. Inilah simulator surya Laboratorium Fisika Terapan Universitas Johns Hopkins, alat yang dapat bersinar dengan intensitas 20 matahari. Pada Kamis sore, Benkoski memasang ubin hitam dan putih kecil di atas teralis dan menarik tirai gelap di sekeliling set-up sebelum keluar dari kontainer pengiriman. Lalu dia menekan tombol lampu.

Begitu simulator surya sangat panas, Benkoski mulai memompa helium cair melalui tabung kecil yang meliuk di atas lempengan. Helium menyerap panas dari LED saat berputar melalui saluran dan mengembang sampai akhirnya dilepaskan melalui nosel kecil. Mungkin kedengarannya tidak banyak, tetapi Benkoski dan timnya baru saja mendemonstrasikan tenaga penggerak panas matahari, jenis mesin roket yang sebelumnya teoretis yang ditenagai oleh panas matahari. Mereka pikir itu bisa menjadi kunci eksplorasi antarbintang.

“Sangat mudah bagi seseorang untuk menolak ide tersebut dan berkata, ‘Di bagian belakang amplop, tampak hebat, tetapi jika Anda benar-benar membuatnya, Anda tidak akan pernah mendapatkan angka teoretis itu,’” kata Benkoski, sebuah materi ilmuwan di Laboratorium Fisika Terapan dan pemimpin tim yang mengerjakan sistem propulsi panas matahari. “Apa yang ditunjukkan ini adalah bahwa tenaga penggerak panas matahari bukan hanya fantasi. Ini benar-benar bisa berhasil. ”

Hanya dua pesawat ruang angkasa, Voyager 1 dan Voyager 2, yang telah meninggalkan tata surya kita. Namun itu adalah bonus ilmiah setelah mereka menyelesaikan misi utama mereka untuk menjelajahi Jupiter dan Saturnus. Tidak ada pesawat ruang angkasa yang dilengkapi dengan instrumen yang tepat untuk mempelajari batas antara wilayah kekuasaan planet bintang kita dan alam semesta lainnya. Plus, si kembar Voyager lambat. Lambat sepanjang 30.000 mil per jam, mereka membutuhkan hampir setengah abad untuk lepas dari pengaruh matahari.

Tetapi data yang mereka kirimkan kembali dari tepi sangat menggoda. Ini menunjukkan bahwa banyak dari prediksi fisikawan tentang lingkungan di tepi tata surya yang salah. Tidak mengherankan, sekelompok besar astrofisikawan, ahli kosmologi, dan ilmuwan planet berteriak-teriak meminta penyelidikan antarbintang yang berdedikasi untuk menjelajahi perbatasan baru ini.

Pada 2019, NASA memanfaatkan Laboratorium Fisika Terapan untuk mempelajari konsep misi khusus antarbintang. Pada akhir tahun depan, tim tersebut akan mengirimkan penelitiannya ke survei dekadal Heliofisika Akademi Nasional, Teknik, dan Kedokteran, yang menentukan prioritas sains terkait matahari untuk 10 tahun ke depan. Peneliti APL yang bekerja pada program Interstellar Probe mempelajari semua aspek misi, dari perkiraan biaya hingga instrumentasi. Namun, sekadar mencari tahu cara mencapai ruang antarbintang dalam waktu yang wajar sejauh ini merupakan bagian terbesar dan terpenting dari teka-teki tersebut.

Tepi tata surya — disebut heliopause — sangat jauh. Pada saat pesawat ruang angkasa mencapai Pluto, itu hanya sepertiga dari jalan menuju ruang antarbintang. Dan tim APL sedang mempelajari sebuah wahana yang akan pergi tiga kali lebih jauh dari tepi tata surya, sebuah perjalanan sejauh 50 miliar mil, dalam waktu sekitar separuh waktu yang dibutuhkan pesawat ruang angkasa Voyager hanya untuk mencapai tepinya. Untuk melakukan misi semacam itu, mereka akan membutuhkan probe tidak seperti apa pun yang pernah dibuat. “Kami ingin membuat pesawat ruang angkasa yang akan melaju lebih cepat, lebih jauh, dan lebih dekat ke matahari daripada apa pun yang pernah dilakukan sebelumnya,” kata Benkoski. “Ini seperti hal tersulit yang mungkin bisa Anda lakukan.”

Diposting oleh : joker123

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.

Releated

Apakah Ini Saatnya untuk Peluncuran Darurat Mesin Pemakan Karbon?

Apakah Ini Saatnya untuk Peluncuran Darurat Mesin Pemakan Karbon?

Fasilitas DAC sendiri perlu melakukan penskalaan secepat mungkin. Untuk dapat menghilangkan hanya 2 hingga 2,5 gigaton karbon setahun pada tahun 2050 — sebagian kecil dari jumlah yang akan membantu kita mencapai tujuan Paris — kita membutuhkan sekitar 800. Tetapi untuk benar-benar mengurangi CO yang meroket2 level, kita perlu membangunnya lebih cepat. Kita berbicara tentang 4.000 […]

Apakah Klinik Massal Solusi untuk Vaksinasi Covid-19?

Apakah Klinik Massal Solusi untuk Vaksinasi Covid-19?

Peluncuran vaksin Covid-19 memburuk. Memberikan lebih banyak dosis lebih cepat adalah inti dari rencana Covid-19 Gedung Putih 200 halaman, yang dirilis minggu lalu, satu hari setelah Presiden Joe Biden menjabat. Rencana tersebut, yang menjanjikan untuk memvaksinasi 100 juta orang dalam 100 hari pertama pemerintahan baru, menjabarkan serangkaian inisiatif untuk meningkatkan pengiriman: melepaskan hampir semua dosis, […]