Roket Dari Tahun 1966 Telah Menemukan Jalannya Kembali ke Orbit Bumi

Roket Dari Tahun 1966 Telah Menemukan Jalannya Kembali ke Orbit Bumi

[ad_1]

Lima puluh empat tahun yang lalu, NASA meluncurkan Surveyor 2, misi tanpa awak untuk menjelajahi permukaan bulan. Sayangnya, pesawat ruang angkasa itu jatuh dalam perjalanan, setelah gagal dalam koreksi jalur, dan menabrak permukaan bulan dengan kecepatan 2,7 kilometer per detik. Tapi pendorong roket yang digunakan selama peluncurannya mengikuti lintasan yang berbeda ke luar angkasa dan kini mulai mengorbit Bumi. Itulah kesimpulan para astronom yang telah mempelajari SO 2020, objek tak biasa yang terlihat pertama kali pada Agustus lalu.

ARS TECHNICA

Artikel ini awalnya muncul di Ars Technica, sumber tepercaya untuk berita teknologi, analisis kebijakan teknologi, ulasan, dan banyak lagi. Ars dimiliki oleh perusahaan induk WIRED, Condé Nast.

Program Surveyor NASA dirancang untuk mendemonstrasikan kelayakan peluncuran, komunikasi dengan, pengendalian, dan pendaratan pesawat ruang angkasa yang tidak berawak di bulan, sehingga membuka jalan bagi misi awak selanjutnya. Surveyor 1, diluncurkan pada tanggal 30 Mei 1966, sukses besar, dengan mudah memenuhi tujuan utamanya sambil juga menampilkan banyak gambar permukaan bulan dan data teknik penting. Jadi harapan NASA tinggi untuk membangun kesuksesan itu dengan misi kedua. Tujuannya adalah untuk mendaratkan Surveyor 2 di bulan di sebelah timur pendahulunya untuk menunjukkan kelayakan pendaratan dan pendaratan miring.

Setelah serangkaian penundaan kecil, Surveyor 2 diluncurkan dengan sukses pada 20 September 1966 pukul 7:31 waktu Timur. Kendaraan peluncurnya adalah roket Atlas-Centaur yang menggunakan hidrogen cair dan oksigen cair sebagai propelan. Setelah mesin Centaur dimatikan dan pesawat ruang angkasa telah meluncur selama 66 detik, Surveyor 2 berangkat dari Centaur yang sudah habis. Roket tersebut mengeluarkan sisa propelannya untuk mengatur jarak aman antara dirinya dan Surveyor 2, memberikannya lintasan yang akan meleset ke bulan sejauh 5.675 kilometer dan mengirim roket ke orbit matahari. Roket Centaur itu adalah yang telah dikonfirmasi oleh para astronom sebagai tahun 2020 SO.

Segalanya tampak berjalan mulus untuk Surveyor 2. Lintasannya menuju bulan hampir tepat sasaran, dengan hanya sedikit pembakaran yang diperlukan untuk koreksi jalur 16,5 jam setelah peluncuran. Saat itulah semuanya menjadi sangat salah. Vernier Engine 3 dari pesawat tersebut gagal menyala bersama dengan yang lain, menyebabkan Surveyor 2 jatuh ke angkasa. Ilmuwan NASA mencoba menghidupkan mesin 39 kali sebelum menerima kekalahan. Saat itulah mereka mencoba mengumpulkan data berguna apa yang mereka dapat dari serangkaian uji teknik sebelum Surveyor 2 jatuh ke permukaan bulan pada tanggal 23 September, tenggara kawah Copernicus.

NASA tidak pernah secara resmi menentukan penyebab kegagalan mesin menyala, meskipun masalah aliran oksidator MON-10 tampaknya menjadi penyebabnya. Ada lima misi Surveyor lagi, empat di antaranya berhasil, sebelum NASA mengalihkan fokusnya ke eksplorasi awak di bulan.

Sementara itu, roket Centaur yang dihabiskan melanjutkan perjalanannya melalui ruang angkasa dan cukup banyak dilupakan — setidaknya hingga Agustus tahun ini, ketika para astronom yang menggunakan Teleskop Survei Panorama dan Sistem Respons Cepat (Pan-STARRS) di Hawaii melihat objek misterius di orbit matahari yang akan lewat di dekat Bumi. Observatorium Pan-STARRS adalah instrumen kunci dalam mendeteksi objek yang bergerak cepat seperti asteroid baru. Tapi objek baru ini, yang diberi nama SO 2020, bergerak terlalu lambat untuk menjadi asteroid, dan juga memiliki orbit yang agak aneh.

Paul Chodas, yang mengelola Pusat Studi Objek Dekat Bumi JPL, termasuk di antara banyak ilmuwan yang ingin mempelajari lebih lanjut tentang SO 2020. Dia menjalankan simulasi komputer dari jalurnya yang hampir melingkar, mencatat bahwa orbitnya hampir tidak miring relatif terhadap Bumi. Penasaran, Chodas menjalankan simulasi secara terbalik dan menemukan bahwa benda itu lewat cukup dekat ke Bumi pada September 1966 dan berasal dari sana. Dengan kata lain, SO 2020 bisa menjadi roket Centaur bekas yang meluncurkan Surveyor 2 yang hancur, terutama mengingat orbitnya yang sedikit anomali. Itu adalah bukti bahwa objek tersebut didorong oleh foton yang dipancarkan matahari, jadi 2020 SO harus relatif besar dan bermassa rendah, seperti pendorong roket kosong. (Asteroid batu, sebagai perbandingan, relatif kecil dan masif.)

Diposting oleh : joker123

Releated

2020 Adalah Salah Satu Tahun Terpanas dalam Catatan

2020 Adalah Salah Satu Tahun Terpanas dalam Catatan

[ad_1] Bumi menyala kebakaran tahun lalu (seandainya Anda lupa), dengan kebakaran hutan Pantai Barat yang memecahkan rekor, gelombang panas Siberia, dan badai Atlantik. Sekarang para ilmuwan pemerintah telah menghitung angka di balik kekacauan planet ini. NASA baru saja merilis laporan tahunan tentang suhu tahunan, dan dikatakan bahwa 2020 melampaui atau menyamai 2016 sebagai tahun terpanas […]