Ryugu Asteroid Gelap Akhirnya Terungkap


Hayabusa2 juga memberi para peneliti peluang unik untuk mengamati asteroid dari berbagai sudut, termasuk gambar yang sulit didapat yang diambil pada “lawan”. Ini melibatkan manuver pesawat ruang angkasa seukuran lemari es untuk menangkap foto saat asteroid dan matahari berada di sisi yang berlawanan, keselarasan yang memberikan pemandangan asteroid dengan sinar matahari yang dipantulkan langsung kembali ke kamera, tanpa menghasilkan bayangan apa pun.

Berkat fisika optik, apa pun dengan permukaan kasar yang memantulkan cahaya akan tampak sedikit lebih terang saat berlawanan. Ini berarti bahwa asteroid kecil, redup, dan jauh benar-benar hanya dapat dilihat pada posisi berlawanan. Faktanya, mereka sangat gelap sehingga dari Bumi kita tidak dapat melihat “fase bulan sabit”, seperti yang dimiliki bulan. Domingue dan Yokota menemukan bahwa Ryugu adalah salah satu objek paling gelap yang pernah dilihat: Hanya memantulkan sekitar 3,5 persen sinar matahari, lebih gelap dari jenis asteroid lain dan bahkan lebih gelap dari sebongkah batu bara.

Tetapi mengambil foto dari dekat dan berlawanan memungkinkan para peneliti untuk mendapatkan gambar rinci dari permukaan asteroid; itu meningkatkan cara debu asteroid berinteraksi dengan cahaya, membuatnya lebih jelas bahwa itu sebenarnya ada di sana. Bannister mengatakan gambar oposisi seperti melihat halaman berumput ketika matahari tepat di belakang Anda, memungkinkan Anda untuk melihat bilah individu, berbeda dengan saat sinar matahari jatuh miring di halaman, yang menghasilkan banyak bayangan. Membandingkan gambar oposisi dengan yang diambil di dekat-oposisi “memberi tahu Anda seberapa kasar halaman Anda, tetapi dari kejauhan, semuanya bisa tampak sangat halus,” katanya.

Foto-foto yang sebagian besar bebas bayangan juga memungkinkan para peneliti untuk memetakan struktur permukaan Ryugu, setidaknya di satu sisi.

Eksplorasi Ryugu ini merupakan bagian dari upaya yang lebih luas untuk menyelidiki banyak jenis asteroid untuk mempelajari lebih lanjut tentang bentuk, isi, dan asal-usulnya. Ryugu mirip dengan asteroid dekat Bumi lainnya, yang disebut Bennu, yang baru-baru ini dikunjungi oleh pesawat ruang angkasa OSIRIS-REx NASA. Keduanya adalah asteroid tipe C yang berbentuk seperti puncak, meskipun dengan tonjolan tengah yang berbeda. Misi Hayabusa pertama bertemu dengan asteroid tipe S yang lebih berbatu. Misi Psyche yang direncanakan NASA tahun depan akan berlayar menuju asteroid tipe-M yang penuh dengan besi dan logam lainnya, dan kapal Lucy dari agensi, yang diluncurkan Oktober ini, akan menuju asteroid Trojan tipe-D untuk mempelajari blok bangunan yang membentuk Jovian. dunia.

Penghuni sabuk asteroid utama, konglomerasi batuan ruang angkasa yang tersebar yang tidak pernah diizinkan Jupiter menjadi planet, memiliki orbit yang stabil selama miliaran tahun, kata Andy Rivkin, astronom planet di Universitas Johns Hopkins di Baltimore. Sebaliknya, asteroid dekat Bumi memiliki orbit yang lebih miring. “Sesuatu seperti Bennu dan Ryugu akhirnya menabrak planet atau matahari selama jutaan tahun, jadi mereka tidak mungkin berada di sana dalam waktu lama,” katanya.

Ryugu kemungkinan terbentuk ketika sesuatu bertabrakan dengan asteroid yang jauh lebih besar, memecah sekelompok puing berbatu yang kemudian menyatu dan menuju lintasan yang berbeda. Meteorit, atau bongkahan asteroid dan komet yang menabrak Bumi, dapat memiliki asal yang sama, meskipun meteorit tipe-C tidak umum, kata Rivkin. Setelah membandingkan struktur, medan, dan komposisi Ryugu dengan berbagai asteroid lain yang lebih besar, Yokota percaya bahwa itu mungkin berasal dari “tubuh induk” yang disebut Eulalia, yang juga gelap dan kaya akan karbon, meskipun asteroid lain belum diketahui. keluar sebagai orang tuanya.

Penelitian tentang asteroid dekat Bumi memiliki implikasi bagi pemahaman para ilmuwan tentang benda-benda yang mungkin suatu hari nanti bertabrakan dengan Bumi. “Kami tahu tidak ada asteroid yang akan menabrak Bumi,” Rivkin dengan cepat menunjukkan, tetapi para ilmuwan di NASA dan di tempat lain mencoba memantau setiap asteroid yang dapat dilacak, untuk berjaga-jaga jika ada yang menuju ke arah kita dengan kedatangan waktu dalam beberapa dekade. Kadang-kadang lintasan mereka dapat bergeser secara halus, berpotensi mengarahkan mereka ke arah yang lebih berbahaya (dari perspektif penduduk Bumi). Ini bisa terjadi karena benturan benda-benda yang lebih kecil atau sesuatu yang dikenal sebagai efek Yarkovsky, yaitu ketika sinar matahari mengenai asteroid dan diradiasikan kembali sebagai panas, memberikan dorongan kecil.

Diposting oleh : joker123