Saat Starlink SpaceX Meningkat, Polusi Cahaya Juga Bisa


“Akan sulit untuk bersaing dengan SpaceX di domain ini, mengingat keunggulannya yang jelas dalam peluncuran. Pesaing ada dan sedang dibentuk, bagaimanapun, menunjukkan bahwa pasar masih melihat peluang, ”tulis Matthew Weinzierl, seorang ekonom di Harvard Business School yang meneliti komersialisasi sektor luar angkasa, dalam email ke WIRED.

Seorang perwakilan dari tim komunikasi SpaceX menolak permintaan wawancara dari WIRED.

Namun perwakilan dari Amazon mengindikasikan bahwa perusahaan menyadari potensi masalah polusi cahaya. “Reflektifitas adalah pertimbangan utama dalam proses desain dan pengembangan kami. Kami telah membuat sejumlah desain dan keputusan operasional yang akan membantu mengurangi dampak kami pada pengamatan astronomi, dan kami terlibat dengan anggota masyarakat untuk lebih memahami kekhawatiran mereka dan mengidentifikasi langkah-langkah yang dapat kami ambil, ”tulis juru bicara melalui email. .

Katie Dowd, direktur urusan pemerintahan dan perusahaan OneWeb di Amerika Utara, menulis dalam email kepada WIRED bahwa perusahaan sedang berbicara dengan kelompok-kelompok, termasuk Royal Astronomical Society Inggris dan American Astronomical Society, untuk memahami efek satelit terhadap pengamatan, ” dan untuk menciptakan praktik desain dan operasional yang mendukung kedua komunitas. Kami juga melakukan pengukuran kecerahan dan akan melihat hasil tersebut untuk mencari solusi.”

SpaceX dan para pesaingnya tidak dapat menghindari polusi cahaya; mereka hanya bisa menguranginya. Setiap objek di atmosfer memantulkan setidaknya beberapa cahaya selama bagian dari orbitnya, tergantung pada bahan, warna, dan ukurannya. Sementara satelit memancarkan informasi ke Bumi, sedikit sinar matahari sering dipantulkan juga, baik oleh tubuh satelit maupun susunan suryanya.

Awal tahun lalu, SpaceX menguji satelit Starlink yang dijuluki Darksat, memberinya lapisan penggelapan eksperimental di satu sisi, termasuk antena, untuk mengurangi kecerahan reflektif, yang diklaim perusahaan berkurang 55 persen. Dalam satu makalah, beberapa astronom menemukan bahwa ukuran itu memang menggelapkan satelit tetapi tidak sampai ke tingkat itu, meskipun itu membuat satelit tidak terlihat dengan mata telanjang. Yang lain tidak mendeteksi penggelapan yang signifikan sama sekali. Mereka menemukan bahwa kecerahan satelit yang diukur dapat bervariasi, tergantung pada sudut di mana ia diamati dan bagaimana cahaya menyebar melalui atmosfer.

Menurut sebuah posting di situs web perusahaan, SpaceX menemukan bahwa permukaan gelap menjadi panas, membahayakan komponen satelit, dan masih memantulkan cahaya dalam inframerah. Jadi perusahaan kemudian menguji pendekatan berbeda yang disebut Visorsat, menyebarkan sejumlah satelit dengan pelindung matahari persegi panjang terpasang, seperti yang digunakan pada kaca depan mobil. Pelindung tersebut dimaksudkan untuk memastikan bahwa sinar matahari yang memantul dari antena satelit dipantulkan menjauh dari Bumi.

Sejauh ini, SpaceX belum merilis informasi apa pun secara publik tentang seberapa baik pendekatan ini bekerja, atau bagaimana perbandingannya dengan Darksat. Tetapi astronom lain, dalam makalah yang tidak dipublikasikan yang diposting di server pracetak akademik arXiv.org, dan tim Boley yang sedang dalam proses, keduanya secara independen menemukan bahwa setidaknya 70 persen dari pesawat ruang angkasa Visorsat masih lebih terang dari ambang batas pilihan mereka: tingkat yang akan memastikan bahwa gambar Observatorium Vera C. Rubin sebagian besar tidak akan terpengaruh.

Untuk menarik perhatian pada masalah polusi cahaya dan untuk bekerja pada pengembangan solusi, American Astronomical Society mengadakan lokakarya virtual tentang konstelasi satelit musim panas ini, yang dikenal sebagai SatCon2. Mereka berencana untuk segera mengeluarkan laporan dan rekomendasi, bertepatan dengan pertemuan yang dimulai hari Minggu ini, yang disebut “Langit Gelap dan Tenang untuk Ilmu Pengetahuan dan Masyarakat,” yang diselenggarakan oleh Perserikatan Bangsa-Bangsa dan Persatuan Astronomi Internasional.

Video: Google

Penyelenggara SatCon2 membuat prioritas untuk menjangkau banyak orang yang peduli dengan langit malam, termasuk astronom amatir, astrofotografer, komunitas planetarium, pencinta lingkungan, dan komunitas pribumi dan suku dari Amerika Serikat, Kanada, Selandia Baru, dan negara-negara lain. . “Semua orang ingin semuanya melambat. Mereka ingin industri terlibat lebih banyak. Ini adalah sesuatu yang dimiliki semua orang sebagai milik bersama global,” kata Amina Venkatesan, astrofisikawan di University of San Francisco dan ketua bersama keterlibatan publik SatCon2.

Sebagai bagian dari SatCon2, kelompok kerja astronom berbicara dengan perwakilan dari SpaceX dan lima operator satelit besar lainnya tentang apa yang diusulkan oleh peneliti batas cahaya yang dipantulkan, dan bagaimana perusahaan dapat menilai dan mengurangi seberapa reflektif pesawat ruang angkasa mereka. Mereka juga memperdebatkan opsi kebijakan di AS yang dapat melibatkan penetapan aturan tentang seberapa banyak polusi cahaya yang dapat dihasilkan satelit internet. Ini termasuk kemungkinan peraturan yang diberlakukan oleh Administrasi Penerbangan Federal, yang menetapkan kondisi untuk peluncuran dan masuk kembali, atau FCC, yang melisensikan frekuensi radio di orbit. Beberapa astronom juga ingin agar Undang-Undang Kebijakan Lingkungan Nasional mengakhiri pengecualiannya untuk ruang angkasa—yaitu, mereka melihat ruang angkasa sebagai lingkungan yang membutuhkan perlindungan.

Diposting oleh : joker123