Satelit Dapat Membantu Mendeteksi Saat Gunung Berapi Akan Meletus


Sama seperti kita sering dapat melihat awal mula suatu penyakit dari sejumlah tanda, ada gejala aktivitas vulkanik yang dapat menunjukkan kemungkinan letusan yang semakin besar. Pemantauannya dapat mencakup pendeteksian perubahan permukaan dan gempa bumi kecil yang disebabkan oleh pergerakan magma di dalam gunung berapi, atau mengukur perubahan gas yang dipancarkan dari ventilasi. Tanda-tanda seperti ini digunakan untuk meningkatkan kewaspadaan dan memicu evakuasi, dan itu telah menyelamatkan banyak nyawa. Tapi mereka tidak selalu sempurna.

Gunung Ontake Jepang meletus pada tahun 2014 tanpa peringatan, misalnya, menewaskan lebih dari 60 orang. Jadi metode tambahan untuk mendeteksi aktivitas vulkanik selalu diterima, terutama jika melibatkan tanda-tanda yang lebih halus yang dapat diabaikan. Sebuah studi baru dari kelompok Laboratorium Propulsi Jet yang dipimpin oleh Társilo Girona menyoroti kemungkinan bahwa data satelit yang tersedia saat ini dapat memberikan cara yang sama sekali baru untuk memperingatkan terjadinya letusan.

Panas jelas merupakan parameter yang relevan untuk aktivitas gunung berapi, tetapi bisa sangat bervariasi di setiap tempat di mana Anda dapat memasang termometer. Jika kita bisa mengukur semua panas yang keluar dari gunung berapi, itu akan sangat berarti, karena sebagian besar energi vulkanik dilepaskan sebagai panas.

Untuk mencobanya, tim beralih ke data radiasi termal dari satelit Terra dan Aqua NASA. Gabungan, keduanya memberikan lintasan dua kali sehari dengan cakupan global, dan setiap pengukuran terintegrasi pada piksel 1 kilometer kali 1 kilometer. Ada lima gunung berapi yang mengalami letusan signifikan sejak 2002 (saat satelit ini online) dan tidak terletak di pulau yang terlalu kecil untuk memiliki piksel yang cukup untuk mendapatkan sinyal yang baik. Ini termasuk Ontake di Jepang, Ruapehu di Selandia Baru, Calbuco di Chili, Redoubt di Alaska, dan Pico do Fogo di Cape Verde.

Tren peningkatan suhu terlihat selama periode dua hingga empat tahun sebelum setiap letusan — termasuk letusan mengejutkan tahun 2014 dari Ontake. Suhu hanya meningkat 1 derajat C atau kurang menjelang setiap peristiwa, tetapi ini merupakan tren yang signifikan secara statistik dan bukan hanya kebisingan. Suhu puncak di setiap catatan dikaitkan dengan letusan.

Para peneliti mengatakan ini mungkin merupakan kombinasi dari dua proses. Pertama, magma yang bergerak mendekati permukaan — dan melepaskan gas — dapat merangsang sirkulasi hidrotermal, membawa panas untuk menghangatkan permukaan dari bawah. Kedua, jika hal ini mendorong lebih banyak uap air ke lapisan tanah, tanah dapat memancarkan radiasi termal lebih efisien sehingga tampak “lebih cerah” bagi satelit. Bagaimanapun, perubahan halus ini tampak mudah dideteksi dalam data satelit.

Ini memberikan metrik bermakna lain yang membantu mengisi gambaran lengkap aktivitas gunung berapi. Ini juga bisa mempermudah untuk mempelajari anggaran panas total gunung berapi — keseimbangan energi yang datang dari bawah, dan kapan serta di mana semua itu dilepaskan. Dikombinasikan dengan alat pemantauan lainnya, data satelit dapat dengan mudah digunakan untuk meningkatkan kepercayaan pada tingkat peringatan, menempatkan peristiwa berumur pendek dalam konteks jangka panjang. Dan semakin banyak gejala yang kita perhatikan, semakin kecil kemungkinan kita melewatkan tanda peringatan penting.

Cerita ini pertama kali tayang di Ars Technica.


Lebih Banyak Kisah WIRED Hebat


Diposting oleh : joker123