Saya Suka Membaca Majalah Komputer 1980-an, dan Anda Juga Seharusnya


Bayangkan berjalan ke toko kartu ucapan untuk mendapatkan sedikit puisi yang dipesan lebih dahulu, yang ditulis hanya untuk Anda oleh komputer. Ini bukan ide yang liar, mengingat perkembangan terbaru model bahasa yang didukung AI seperti GPT-3. Tapi produk yang saya jelaskan sama sekali bukan produk baru. Disebut Magical Poet, itu diinstal pada komputer Macintosh awal dan digunakan dalam pengaturan ritel secara nasional sejak tahun 1985.

Saya menemukan permata fakta ini pada edisi November tahun itu MacUser Majalah — item kecil tepat di dekat pengumuman bahwa Apple sedang mengerjakan kemampuan untuk menghasilkan ucapan digital. Soalnya, membaca majalah komputer tahun 1980-an dan 1990-an dari Internet Archive adalah hobi saya, dan jarang mengecewakan. Seleraku cenderung ke arah MacUser dan Macworld, mengingat masa kanak-kanak saya yang berpusat pada Apple, meskipun saya juga dikenal menyukai gaya vintage BYTE. Saya suka kata-kata iklan lama, dengan seluruh paragraf dikhususkan untuk detail produk mereka. Saya suka ketika sebuah artikel menggambarkan konsep dan ide yang sekarang kita anggap remeh, seperti sifat alami mengunggah dan mengunduh. Dan saya menyukai nostalgia yang ditimbulkan oleh majalah-majalah ini, rasa heran dan kemungkinan yang dibawa komputer kepada kita ketika mereka pertama kali memasuki hidup kita.

Tapi ada lebih dari sekedar kesenangan. Saya telah menemukan bahwa menggali teknologi lama sering kali menunjukkan jalan ke sesuatu yang baru.

Itu terutama terjadi ketika Anda sedang menggali, seperti yang biasa saya lakukan, di lapisan komputer pribadi sejak usia dini. Majalah-majalah tua ini, secara khusus, menggambarkan semacam ledakan Kambrium keragaman desain perangkat keras dan perangkat lunak; halaman mereka menunjukkan percikan garis keturunan yang telah lama hilang dalam teknologi dan bentuk pendahulu yang aneh. Anda mungkin menemukan tesaurus perangkat lunak yang berdiri sendiri (dengan testimonial dari William F. Buckley Jr.!), Atau generator pencarian kata, atau majalah di floppy disk. Dan jangan lupakan MacTable, meja kayu beech yang dibuat di Denmark agar sesuai dengan Macintosh dan berbagai periferalnya.

Ini adalah masa ketika ide-ide dengan kuat berada di jelajahi sisi pisahkan eksplorasi / eksploitasi. Pada 1980-an dan awal 1990-an, kami mencoba sejumlah besar konsep baru, banyak di antaranya terlihat aneh bagi kami saat ini. Saat kemungkinan teknologi ini disaring, kami pindah ke mengeksploitasi fase, membangun hal-hal yang bekerja paling baik. Itulah yang terjadi untuk komputer pribadi (dan untuk meja komputer pribadi); tetapi ini juga berlaku di ranah inovasi lain — lihat saja rangkaian awal desain alat terbang, misalnya, atau sepeda.

Beberapa spesies teknologi punah karena alasan yang bagus. Penny-farthing, dengan roda depan yang besar, tampak agak konyol jika dilihat kembali — dan juga cukup berbahaya. Dalam perjuangan Darwin, ia harus mati. Namun terkadang sebuah inovasi mati karena beberapa alasan lain yang lebih rendah — yang lebih merupakan fungsi pasar pada saat itu, atau pertimbangan lain, daripada prinsip kualitas yang menyeluruh. Saya rasa tidak ada orang yang melewatkan eksperimental mobil bertenaga uap dari awal era otomotif. Tetapi para penemu dan pengotak-atik juga mengerjakan mobil listrik saat itu — semua itu gagal, seperti Vannevar Bush pernah mencatat, karena baterai tidak cukup baik. Dengan kata lain, ini adalah waktu yang buruk untuk mendapatkan ide yang bagus.

Banyak ide bagus lainnya telah terkubur di masa lalu dan menunggu untuk ditemukan kembali. Sejarah adalah arkeologis menceritakan, dengan lapisan untuk diungkap dan sumber inspirasi. HyperCard, misalnya, adalah alat perangkat lunak tahun 1987 untuk Mac yang memungkinkan non-pemrogram membuat program mereka sendiri dengan cara yang menggambarkan tren perangkat lunak tanpa kode saat ini. Paket perangkat lunak jaringan saraf dari tahun 1988 memiliki kemiripan keluarga dengan teknik pembelajaran mesin yang mendorong begitu banyak kemajuan teknologi saat ini. Dan “serbet elektronik” tahun 1994 untuk membantu Anda bertukar pikiran telah lahir kembali dalam apa yang sekarang disebut “alat untuk berpikir”. Meskipun kepunahan sebenarnya mungkin sangat langka dalam teknologi — Kevin Kelly berpendapat bahwa tidak ada teknologi yang benar-benar punah — banyak konsep perangkat lunak dan perangkat keras awal menghilang dari imajinasi populer dan digunakan secara luas. Ada banyak hal yang bisa dipelajari dari mencari-cari di arsip.


Diposting oleh : Toto HK