Seberapa Berisiko Mengirim Jeff Bezos ke Edge of Space?


Seorang juru bicara Blue Origin menolak menjawab pertanyaan dari WIRED tentang jenis pelatihan yang akan diterima Bezos bersaudara sebelum penerbangan mereka, dan tentang bagaimana kontrol dan navigasi kapsul bekerja, alih-alih mengarahkan kami ke halaman di situs web mereka yang menyatakan bahwa New Shepard telah melakukan 15 penerbangan yang sukses, termasuk tiga tes sistem pembatalan kapsul yang memungkinkannya terlepas dari roket jika terjadi kesalahan di landasan peluncuran atau saat di atas.

VSS Virgin Galactic Kesatuan lebih seperti pesawat roket dengan sayap. Enam kursi berlapis krom yang dipoles dibawa ke ketinggian sekitar 50.000 kaki dengan pesawat ganda yang dibuat khusus yang disebut WhiteKnightTwo. Pesawat roket dilepaskan dari bawah pesawat, dan kemudian menyalakan mesinnya selama 60 detik untuk meledak ke tepi angkasa setinggi 50 mil, melayang di sana selama beberapa menit dengan gembira. Begitu mencapai titik tertingginya, bagian belakang kendaraan terlipat ke atas, yang menciptakan tata letak aerodinamis yang stabil dan seret tinggi yang memungkinkan pesawat melayang seperti shuttlecock bulutangkis. Peningkatan drag menjaga kecepatan pesawat tetap rendah, sementara bentuk terlipat memastikan pesawat mempertahankan sikap yang sesuai. Kemudian, setelah melambat dan mencapai ketinggian yang lebih rendah, sayapnya terlipat kembali. Pesawat ruang angkasa kembali ke posisi semula dan mendarat seperti pesawat terbang di landasan pacu, dalam hal ini, di pelabuhan antariksa Virgin’s New Mexico. Seluruh perjalanan berlangsung sekitar 90 menit dari awal hingga akhir, dan tidak ada kamar mandi di dalamnya.

Jalur Virgin Galactic untuk penerbangan manusia tahun ini telah mengalami beberapa kemunduran fatal. Kesatuan adalah pesawat luar angkasa SpaceShipTwo kedua perusahaan. Pada tahun 2007, tiga karyawan Scaled Composites, sebuah perusahaan yang membangun pesawat untuk Virgin, tewas di fasilitas Gurun Mojave selama pengujian awal mesin roket SpaceShipTwo. Scaled Composites dibiayai oleh Branson pada saat itu.

Pada tahun 2014, versi terbaru dari SpaceShipTwo meledak di udara, menewaskan seorang co-pilot dan melukai pilot secara serius selama pengujian. Penyelidik kecelakaan federal menemukan perlindungan desain yang tidak memadai, pengawasan peraturan yang lemah, dan kopilot yang berpotensi cemas yang kurang pengalaman penerbangan baru-baru ini sebagai faktor penting dalam kecelakaan itu. Pada saat itu, pejabat Virgin mengatakan mereka membuat perubahan pada sistem sehingga posisi sayap tidak dapat dilepaskan sebelum waktunya oleh salah satu pilot, sebuah peristiwa yang menyebabkan kecelakaan itu, menurut penyelidikan federal.

Terlepas dari insiden-insiden ini, Virgin Galactic tidak menyerah, dan melakukan penerbangan terbaru — dan sukses — dari VSS Kesatuan pada akhir Mei. Kesatuan, versi terbaru SpaceShipTwo, telah dimodifikasi untuk meningkatkan langkah-langkah keamanan, termasuk sistem tekanan kabin yang akan mempertahankan penyangga kehidupan jika terjadi sesuatu selama perjalanan. Pesawat ruang angkasa itu juga mencakup sistem pelarian untuk awak dan penumpang, menurut Aleanna Crane, wakil presiden komunikasi untuk Virgin Galactic.

Sesaat sebelum lepas landas, Branson dan penumpang lainnya akan menjalani tiga hari pelatihan di pelabuhan antariksa Virgin’s New Mexico untuk membiasakan diri dengan prosedur penerbangan dan peninjauan, tambah Crane.

Virgin sedang menganalisis data dari penerbangan 22 Mei sebelum merencanakan penerbangan berikutnya, yang akan memerlukan lisensi FAA. Itu berarti masih belum jelas apakah Branson akan pergi ke luar angkasa sebelum rencana perjalanan Bezos pada 20 Juli. “Kami akan memiliki tiga penerbangan uji tambahan, dua di antaranya di musim panas,” kata Crane dari London. “Salah satunya akan memiliki Richard di dalamnya.”

Penerbangan uji ketiga akan mencakup tiga anggota Angkatan Udara Italia untuk misi penelitian.

Astronot NASA mengatakan bahwa terbang dalam perjalanan suborbital singkat tidak sama dengan bepergian ke Stasiun Luar Angkasa Internasional. Kendaraan NASA seperti Space Shuttle yang sekarang sudah pensiun atau SpaceX Crew Dragon yang baru bergantung pada beberapa roket pendorong untuk membawanya ke orbit, serta sistem pendukung kehidupan, propulsi, navigasi, dan avionik yang kompleks yang memberi tahu roket ke mana harus pergi. Beberapa dari sistem ini otomatis; yang lain membutuhkan pilot terlatih, seperti saat berlabuh dengan ISS. Sebaliknya, dua pesawat ruang angkasa komersial baru lebih sederhana dalam desain dan operasi, menurut Doug Hurley, astronot NASA yang mengemudikan pesawat ruang angkasa Crew Dragon pertama ke ISS pada Mei 2020, bersama dengan rekannya Bob Behnken.

Diposting oleh : joker123