Seberapa Jauh Seharusnya Manusia Membantu Spesies Beradaptasi?


“Biasanya, jika Anda memiliki hubungan predator-mangsa, mangsanya tidak punah karena mereka bergantung satu sama lain,” kata Moseby. Saat itu, “jumlah kucing dan rubah meningkat menjadi sangat banyak”. Makhluk seperti bilby yang lebih rendah dan bandicoot gurun “tidak memiliki kesempatan untuk berevolusi karena semuanya terjadi dengan sangat cepat”.

Harapan yang memotivasi kerja Moseby adalah bahwa jika diberi kesempatan, yaitu lebih banyak waktu, spesies dapat beradaptasi dengan predator pendatang. Hasil sejauh ini telah memberikan beberapa dorongan, tetapi juga terbukti sulit untuk ditafsirkan.

Dalam satu percobaan, Moseby dan rekan-rekannya melepaskan lima kucing ke dalam kandang berpagar dengan beberapa ratus bilbies lebih besar dan meninggalkan mereka di sana selama dua tahun. Mereka kemudian menangkap beberapa bilbies yang masih hidup dan juga beberapa bilbies dari paddock “bebas predator” dan memasang pemancar radio di ekor mereka. Kedua kelompok bilbies yang diberi tanda radio dipindahkan ke paddock lain dengan lebih banyak kucing. Setelah 40 hari, hanya seperempat dari bilbi “naif” yang masih hidup. Sebagai perbandingan, dua pertiga dari bilbies yang “terpapar predator” berhasil menghindari predasi. Ini menunjukkan bahwa bilbies yang pernah terpapar kucing memiliki kemampuan bertahan hidup yang lebih baik. Tetapi apakah keterampilan ini dipelajari atau melibatkan seleksi untuk bilbies dengan lebih banyak gen yang paham tentang kucing, masih belum jelas.

Sementara itu, bettong yang terpapar kucing selama 18 bulan menunjukkan perubahan perilaku yang menunjukkan bahwa mereka menjadi lebih waspada terhadap predator; misalnya, mereka mendekati makanan yang telah ditinggalkan untuk mereka dengan lebih lambat. Namun, sekali lagi, sulit untuk mengetahui apa yang ditunjukkan oleh perubahan ini.

Mekanismenya ada, tapi ada pertanyaan: Seberapa cepat itu bisa terjadi? Kata Moseby. “Orang-orang berkata kepada saya, ‘Oh, ini bisa memakan waktu seratus tahun.’ Dan saya berkata, ‘Ya, itu bisa memakan waktu seratus tahun. Apa lagi yang kamu lakukan?’ Saya mungkin tidak hidup untuk melihatnya, tetapi itu tidak berarti itu tidak layak untuk dilakukan. “

Moseby “adalah ilmuwan konservasi paling inovatif yang masih hidup, sejauh yang saya ketahui,” kata Daniel Blumstein, profesor ekologi dan biologi evolusioner di Universitas California, Los Angeles, yang telah bekerja dengannya di beberapa makalah penelitian, mengatakan kepada saya . “Dia sangat kreatif.”

Moseby adalah salah satunya dari semakin banyak proyek konservasi yang dimulai dari premis, tidak lagi cukup untuk melindungi spesies dari perubahan. Manusia harus turun tangan Tolong spesies berubah.

Lebih dari 1.000 mil timur laut Arid Recovery, di Simulator Laut Nasional Institut Ilmu Kelautan Australia, dekat kota Townsville, para peneliti bekerja untuk menghasilkan karang yang dapat bertahan hidup pada suhu yang lebih hangat. Upaya tersebut melibatkan penyilangan karang dari bagian tengah Great Barrier Reef, yang airnya lebih sejuk, dengan karang dari bagian utara terumbu yang lebih panas. Keturunan dari persilangan ini kemudian mengalami tekanan panas di laboratorium Sea Simulator. Harapannya adalah beberapa dari mereka akan terbukti lebih mampu menahan suhu yang lebih tinggi daripada salah satu dari orang tua mereka. Sebagai bagian dari upaya ini, para peneliti juga mengarahkan generasi simbion karang ke tekanan panas, dalam upaya untuk memilih varietas yang lebih keras. (Simbion — ganggang kecil dari genus Symbiodinium—Memberi karang dengan banyak makanan yang mereka butuhkan untuk membangun terumbu.) Pendekatan ini dijuluki “evolusi yang dibantu”.

Ketika saya mengunjungi SeaSim, demikian sebutannya, itu adalah musim pemijahan karang dan seorang dokter pasca-dokter bernama Kate Quigley bertanggung jawab atas salib tersebut. “Kami benar-benar mencari yang terbaik dari yang terbaik,” katanya kepada saya.

Seperti bilbies dan bettong, karang sudah berada di bawah tekanan selektif yang kuat. Saat samudra menghangat, mereka yang tidak tahan panas sedang sekarat, sementara yang bisa bertahan. (Menurut laporan baru-baru ini oleh ARC Center of Excellence for Coral Reef Studies Australia, selama 30 tahun terakhir, Great Barrier Reef telah kehilangan setengah dari populasi karangnya, terutama karena perubahan iklim.) Banyak ilmuwan yang skeptis bahwa manusia benar-benar dapat “Membantu” karang dalam proses evolusi. Mereka mencatat bahwa selama pemijahan tahunan mereka, karang itu sendiri melakukan jutaan demi jutaan persilangan; jika beberapa produk dari persatuan ini sangat kuat, mereka akan menghasilkan lebih banyak karang, dan berevolusi sendiri.

Diposting oleh : joker123