Seberapa Sehatkah Tanah Pertanian? Periksa Seberapa Aktif Mikrobanya


Tapi pertanian industri membahayakan mikroba ini. Ketika petani fokus untuk membalik ladang demi ladang dengan tanaman yang sama, dan membunuh tanaman yang tidak menguntungkan (alias gulma) dengan bahan kimia, mikrobioma bisa menjadi kurang sehat. Metode-metode ini, pengolahan tradisional, dan hilangnya lahan yang dapat ditanami karena pembangunan kota telah mendorong hilangnya tanah yang layak. Meningkatnya banjir dan kekeringan akibat perubahan iklim memperburuk situasi, mengganggu keseimbangan nutrisi dan organisme hidup di dalam tanah dengan air yang terlalu banyak atau terlalu sedikit.

Ini adalah masalah besar, karena dapat memicu kaskade hilangnya keanekaragaman hayati, serta kerugian ekonomi bagi petani. Menurut Platform Kebijakan-Ilmu Antarpemerintah tentang Layanan Keanekaragaman Hayati dan Ekosistem, yang menerbitkan penilaian tentang degradasi dan restorasi lahan pada tahun 2018, setidaknya 3,2 miliar orang terkena dampak tanah yang memburuk. Meski tidak terbatas pada satu wilayah, wilayah di sub-Sahara Afrika, Amerika Selatan, dan Asia Tenggara memiliki dampak terburuk akibat industrialisasi dan erosi tanah.

Seorang anggota kelompok kesehatan tanah nirlaba No-till on the Plains, Palen sudah bersemangat tentang masalah ini. “Tanah adalah sistem kehidupan,” katanya. Kelompoknya menentang penggarapan, karena mereka mengatakan bahwa hal itu menyebabkan erosi dan merusak ekosistem di dalam tanah. “Saya tidak yakin satu perangkat akan benar-benar mengukur semua komponen tanah yang sehat,” kata Palen. Tetapi penyelidikan yang dikembangkan oleh para peneliti Universitas Negeri Washington, katanya, “mungkin membantu untuk melihat tren.”

Jenny Kao-Kniffin, seorang profesor di School of Integrative Plant Science di Cornell University, yang tidak terlibat dalam penelitian ini, mengatakan dia melihat harapan dalam ilmuwan tanah yang bekerja sama dengan para insinyur dengan cara ini. “Skenario di mana alat ini dapat bekerja dengan baik adalah untuk menilai dampak strategi pengelolaan pada kesehatan tanah atau aktivitas mikroba tanah, seperti mengukur efek pestisida atau fumigan pada aktivitas biologis tanah,” kata Kao-Kniffen. “Contoh lain adalah untuk menilai perubahan temporal dalam aktivitas biologis tanah, dengan pergeseran dari praktik pertanian konvensional ke organik.”

Itulah langkah selanjutnya yang penulis bayangkan: Mengembangkan penyelidikan yang dapat menyampaikan bacaan kepada petani secara real-time. Untuk melakukan ini, mereka akan membuat perangkat portabel dan mudah dimasukkan ke dalam tanah. (Versi saat ini dihubungkan ke dinding dan komputer.) Idealnya, mereka ingin para petani mendapatkan hasil waktu nyata kembali di perangkat seluler mereka. “Mimpinya adalah dengan mengetahui pengukuran elektrokimia yang memberi tahu kami tentang tanah, kami dapat memberikan alat kepada petani untuk mengukur ini secara lebih langsung,” kata Friesen, memungkinkan mereka untuk menyesuaikan praktik, seperti bagaimana mereka menggunakan pestisida dan bahan kimia, jika sensor menunjukkan tanah tidak produktif.

Meskipun mungkin beberapa tahun lagi, mereka juga berharap penyelidikan mereka pada akhirnya dapat mengukur hal-hal lain, seperti bahan organik dan kadar air. Beyenal membayangkan seluruh database pengukuran tanah, yang diambil dari berbagai bidang, yang pada akhirnya dapat digunakan untuk membuat “indeks tanah”, atau skala numerik yang dapat memberi tahu petani seberapa sehat tanah mereka. “Kami tahu kesehatan tanah sangat kompleks,” kata Beyenal. “Itulah titik awal kami. Kami ingin memberikan beberapa angka sederhana untuk membantu orang memahaminya.”


Lebih Banyak Cerita WIRED yang Hebat

Diposting oleh : joker123