Sebuah ‘Pohon’ Bawah Tanah Besar Memindahkan Magma ke Permukaan Bumi


Menggabungkan data dari susunan raksasa dengan set data seismik tambahan terbukti berperan, karena memungkinkan tim untuk secara tepat menyelesaikan seluruh petak mantel, dari kedalaman terbesar hingga jangkauan tertinggi. “Dalam hal seismologi, ini adalah langkah maju,” kata Carolina Lithgow-Bertelloni, ahli geofisika di University of California, Los Angeles. “Dalam hal itu, saya pikir itu bagus.”

Struktur pohon adalah “pengamatan yang menarik,” kata Fitton, dan model tim tentang bagaimana ia bercabang dari inti adalah “ide yang cukup cerdas.” Tapi dia memperingatkan bahwa model tepat mereka untuk apa yang terjadi di mantel hanyalah salah satu dari beberapa kemungkinan interpretasi tentang apa yang terjadi. “Saya pikir itu ide yang sangat keren,” kata Rychert. “Aku tidak tahu apakah itu ide yang tepat, tapi itu keren.”

“Tomografi seismik adalah potret hari ini,” kata Lithgow-Bertelloni. Mengambil snapshot dari struktur masa kini dan berspekulasi tentang bagaimana mereka terbentuk selama jutaan tahun, dan bagaimana mereka akan terus berkembang, penuh dengan ketidakpastian, dia memperingatkan.

Bencana alam yang akan datang

Jika model teoretis tim itu benar, model itu mendukung dua jalur pemikiran yang sudah lama dipegang. Yang pertama, kata Goes, adalah bahwa gumpalan Bumi “tidak sesederhana hanya membuat upwelling dalam kotak sirup di laboratorium.” Alam itu kompleks, dan sering kali mengejutkan.

Yang kedua adalah bahwa gumpalan raksasa ini telah memainkan, dan akan terus memainkan, peran penting dalam sejarah planet yang penuh gejolak.

Beberapa ilmuwan menduga bahwa gumpalan dari gumpalan raksasa Afrika menghabiskan setidaknya 120 juta tahun merobek superbenua kuno Gondwana menjadi pecahan. Saat bulu-bulu itu naik ke dasarnya, mereka memanaskannya dan melemahkannya; seperti tikus tanah yang membuat bukit, mereka menyebabkan tanah di atas gumpalan-gumpalan ini melengkung ke atas, lalu meluncur ke bawah. Australia dibuka dari India dan Antartika, Madagaskar dari Afrika, dan benua mikro Seychelles dari India—suatu tindakan penghancuran yang membuat Samudra Hindia.

Jika gumpalan atau gumpalan di bawah Afrika Timur mempertahankan serangan mereka, mereka akan berkontribusi pada disintegrasi benua Afrika di masa depan: khususnya, pecahnya Afrika Timur dan penciptaan benua mikro baru yang mengambang di samping lautan termuda di dunia.

Tapi perceraian tektonik di masa depan itu tampaknya tidak signifikan ketika Anda mempertimbangkan bencana yang mungkin menimpa ujung selatan benua itu. Tim memperkirakan bahwa, dalam puluhan juta tahun, gumpalan dengan proporsi raksasa yang mengerikan akan terlepas dari puncak pusat dan naik untuk memenuhi apa yang sekarang menjadi fondasi Afrika Selatan. Ini, kata Sigloch, akan menghasilkan letusan dahsyat. Deccan Traps disebabkan oleh apa yang kita anggap sebagai mantel mantel yang soliter. Mega-gumpalan masa depan ini, bagaimanapun, akan mampu menghasilkan vulkanisme yang begitu produktif dan luas sehingga Deccan Traps akan menjadi petasan jika dibandingkan.

Membayangkan kiamat vulkanik di masa depan mungkin menggelisahkan. Tetapi justru itulah mengapa melukis gambar-gambar yang tepat dari bulu-bulu itu penting: Mereka adalah penentu hidup dan mati.

Namun, terlepas dari semua kekacauan yang mereka timbulkan, mereka adalah bagian penting dari siklus lempeng tektonik yang tak henti-hentinya, yang mengubur dan meletuskan karbon dan air secara tidak menentu, dan secara ajaib telah menghasilkan planet yang dapat dihuni dengan atmosfer yang dapat bernapas dan lautan yang luas— surga yang dibuat oleh raksasa abyssal. “Mengetahui bagaimana sebuah planet berhasil melakukan ini selama miliaran tahun untuk memungkinkan keberadaan manusia pada dasarnya adalah penting,” kata Rychert.

Ini akan memakan waktu sebelum monster mantel benar-benar dipahami. Sampai hari itu tiba, para ilmuwan akan terus membuat sketsa mantel yang berubah bentuk, sambil mendengarkan banyak binatang bergerak jauh di bawah kaki mereka.

cerita asli dicetak ulang dengan izin dari Majalah kuanta, sebuah publikasi editorial independen dari Yayasan Simons yang misinya adalah untuk meningkatkan pemahaman publik tentang sains dengan meliput perkembangan penelitian dan tren dalam matematika dan ilmu fisika dan kehidupan.


Lebih Banyak Cerita WIRED Hebat

Diposting oleh : joker123