Sebuah Proyek Baru Memetakan Hutan Kelp Kritis Pantai Pasifik


Cerita ini aslinya muncul di Pengamat Nasional Kanada dan merupakan bagian dari Meja Iklim kolaborasi.

Sebuah proyek ambisius untuk memetakan dan memantau hutan rumput laut di sepanjang pantai British Columbia sedang berlangsung, dan para ilmuwan menggunakan alat yang tampaknya berbeda — baik kuno maupun modern — untuk melakukannya.

Para peneliti menggunakan peta laut Inggris berusia berabad-abad dan teknologi canggih, seperti drone kamera dan gambar satelit, untuk melacak pergeseran dalam kelimpahan dan distribusi rumput laut dari waktu ke waktu, kata ahli geografi Maycira Costa.

Seperti hutan hujan, hamparan rumput laut pembentuk kanopi BC sangat penting dan ekosistem ekstensif yang melindungi dan memberi makan sejumlah kehidupan laut, termasuk salmon remaja dan mamalia laut seperti anjing laut dan berang-berang, kata Costa. “Kami mencoba menggabungkan upaya untuk memahami bagaimana daerah-daerah ini telah berubah,” katanya, menambahkan bahwa perubahan iklim khususnya adalah masalah besar, “dan apa yang dapat kami lakukan untuk meminimalkan perubahan tersebut karena mereka adalah habitat yang penting . ”

Ada kekurangan data keseluruhan di sekitar hamparan rumput laut di sepanjang pantai, kata Costa, yang mengepalai lab Spectral di Universitas Victoria, yang berspesialisasi dalam menggunakan citra penginderaan jarak jauh untuk memantau perubahan di lingkungan laut. Beberapa individu rumput laut di BC telah dipelajari, tetapi tidak secara konsisten dari waktu ke waktu dengan cara yang lebih luas, meninggalkan pemahaman yang buruk tentang apa yang terjadi dengan populasi alga raksasa yang sangat penting bagi ekosistem laut, kata Costa. “Mengamati tempat tidur kelp hanya satu tahun, tetapi bagian penting adalah melihat data beberapa tahun,” kata Costa, mencatat bahwa pertumbuhan atau hilangnya rumput laut bisa sangat dinamis dalam periode waktu yang singkat.

Menetapkan gambaran luas tentang di mana dan mengapa kelp berkurang atau tumbuh sangat penting untuk menentukan kebijakan pengelolaan atau konservasi dan bahkan panen komersial dari hutan laut ini, katanya.

Memetakan Masa Depan Kelp Dengan Peta Laut Tua

Namun, anehnya, untuk menetapkan pengukuran dasar rumput laut di pantai, tim peneliti teknologi tinggi Costa mengandalkan peta laut kuno untuk pekerjaan tersebut. Menggunakan informasi dari grafik kelautan Inggris dari tahun 1858 hingga 1956, tim tersebut membuat peta digital historis pertama dari hamparan rumput laut pesisir BC.

Dianggap sebagai bahaya navigasi, hamparan rumput laut besar dicatat dengan hati-hati di peta Inggris, yang ternyata menjadi sumber informasi yang tidak biasa tetapi berharga tentang habitat pesisir di abad ke-19, kata Costa. Sebanyak 137 grafik dipindai, dengan koordinat dan hamparan rumput laut dimasukkan pada peta digital setelah memastikan skala dan kualitas data, menurut penelitian tersebut.

Data grafik menunjukkan hamparan rumput laut terkonsentrasi di sekitar pantai utara dan barat Pulau Vancouver, di Selat Johnstone dan di perairan utara dan barat laut Haida Gwaii.

Jumlah Besar Citra Satelit

Langkah selanjutnya untuk memetakan distribusi kelp di pantai dari waktu ke waktu adalah mengumpulkan data satelit dari tahun 2005 hingga saat ini, bersama dengan data ilmiah dan pemerintah yang tersedia dari inventarisasi rumput laut dari tahun 1970-an hingga 1990-an, kata Costa. “Anda tidak akan percaya jumlah data yang kami miliki [to analyze],” dia berkata. “Untuk pantai SM, kami memiliki hampir 6.000 citra satelit. Jumlah waktu yang dihabiskan untuk memproses data, hampir tidak nyata. “

Proyek ini mengamati Bull dan rumput laut raksasa dengan bantuan dari Hakai Institute dan didanai oleh Fisheries and Oceans Canada (DFO), Canadian Hydrographic Service dan Pacific Salmon Foundation, kata Costa.

Peta rumput laut lengkap untuk Laut Salish, yang membentang di bagian dalam Pulau Vancouver, diharapkan akan selesai pada pertengahan 2021, katanya, menambahkan peta pantai tengah dan utara BC akan menyusul.

Diposting oleh : joker123