Sebuah Studi Stroke Mengungkapkan Masa Depan Augmentasi Manusia


Itu dimulai pada awal Oktober 2017, ketika 108 pasien stroke dengan cacat lengan dan tangan yang signifikan muncul untuk uji klinis yang aneh. Para peneliti akan melakukan pembedahan untuk menanamkan neurostimulator ke saraf vagus mereka, saraf kranial yang berjalan di sepanjang alur di bagian depan leher dan bertanggung jawab untuk mentransmisikan sinyal dari otak ke bagian lain dari tubuh. Pada saat persidangan berakhir, anggota tubuh subjek yang dulunya terbatas mulai hidup kembali. Entah bagaimana, denyut saraf yang dikombinasikan dengan terapi rehabilitasi telah memberikan pasien peningkatan penggunaan anggota tubuh mereka yang cacat — dan melakukannya lebih cepat dan lebih efektif daripada perawatan apa pun sebelumnya, bahkan pada mereka yang tidak menanggapi apa pun.

Musim semi ini, temuan uji coba diterbitkan di Lancet. Pembalikan kelumpuhan, dengan sendirinya, merupakan prestasi yang menakjubkan. Tetapi yang disematkan dalam artikel itu adalah sesuatu yang bahkan lebih radikal. Itu bukan Apa pasien belajar, tapi bagaimana mereka mempelajarinya: Dengan merangsang saraf vagus, mereka telah memadatkan terapi fisik selama bertahun-tahun menjadi berbulan-bulan. Uji coba dimaksudkan sebagai cara untuk memperbaiki kerusakan dan memulihkan kendali motor. Tetapi bagaimana jika tidak ada kerusakan sejak awal? Di tangan orang yang sehat dan bugar, teknologi semacam itu dapat secara signifikan meningkatkan kinerja fisik—pertanyaannya adalah apakah manusia siap menghadapinya.

Aplikasi potensial dari teknologi ini tidak sulit untuk dibayangkan. Seperti yang terlihat dalam percobaan, ketika saraf vagus menerima rangsangan ekstra, itu menyebabkan otak melepaskan neuromodulator, yang mengatur respons tubuh. Mereka datang online tepat saat pasien mencoba tugas baru, memperkuat sirkuit motorik yang terlibat. “Ketika Anda berlatih golf atau apa pun, itu sama saja,” jelas Charles Liu, ahli bedah saraf utama studi dan direktur Pusat Pemulihan Saraf USC. “Tidak ada banyak perbedaan dalam mengajar korban stroke menggunakan garpu dan mengajar atlet elit untuk memukul bola bisbol dengan lebih baik.” Ini hanya tindakan berulang dan mengembangkan dan memperkuat sirkuit otak-motorik. Jika proses itu dapat dipercepat, maka kita baru saja belajar bagaimana mengoptimalkan otak—dan bagaimana meningkatkan kemampuan manusia. Saat ini, pendekatan biotek seperti sel induk telah menunjukkan harapan untuk memperbaiki saraf yang rusak, sementara antarmuka otak-mesin bertujuan untuk menggantikan fungsi yang hilang dengan melewati cedera dan menghubungkan otak langsung ke otot. Tetapi studi stroke ini mengungkapkan bahwa neuromodulasi ditambah latihan khusus tugas meningkatkan pembelajaran Hebbian — atau plastisitas sinaptik yang bergantung pada aktivitas, dengan semua otot Anda bekerja secara berurutan. Umumnya, untuk memperoleh keterampilan, neuron otak perlu diaktifkan dengan cara yang benar pada waktu yang tepat; latihan adalah hal yang biasa dilakukan manusia, tetapi sekarang, stimulasi memungkinkan kita melakukannya lebih cepat, dan juga lebih baik.

Hanya masalah waktu sebelum neuromodulasi menjadi dapat dipasarkan. Setelah skalabel dan terjangkau, kemungkinan akan memiliki daya tarik yang luas bagi publik, dan khususnya atlet, yang sudah tertarik untuk mengoptimalkan tubuh manusia. Namun dalam olahraga, peningkatan datang dengan peraturan, dan bahkan selain dari kontroversi biasa mengenai doping, kompetisi profesional sudah memiliki bagian yang adil dari kesuraman dan perdebatan di bidang ini. Misalnya, wanita trans pertama yang berkompetisi di Olimpiade, Laurel Hubbard, memenuhi syarat untuk berkompetisi di Olimpiade Tokyo hanya jika kadar testosteron totalnya (dalam serum) di bawah 10 nanomol per liter dan telah berlangsung setidaknya selama 12 bulan. Tetapi aturan yang sama itu mendiskualifikasi dua kali peraih medali emas Olimpiade Caster Semenya dari Afrika Selatan karena meskipun dia memiliki kromosom XY, dia juga memiliki peningkatan kadar testosteron.

Neurostimulasi berjanji untuk memperumit ini lebih lanjut. Tidak seperti steroid atau hormon, tidak ada cara yang jelas untuk memantaunya. Pada orang yang sehat dengan menggunakan seluruh anggota tubuhnya, mungkin tidak mungkin untuk melacak apakah stimulasi saraf vagus terjadi atau sudah berapa lama. Jika atlet memiliki neurotransmitter yang ditanamkan, itu mungkin sugestif, tetapi tidak konklusif. Bagaimanapun, tubuh melepaskan neuromodulatornya sendiri; tidak ada apa pun selain rangsangan listrik itu sendiri yang asing bagi tubuh. Bahkan jika komite Olimpiade mengumumkan persyaratan peraturan seperti yang mereka miliki untuk kadar testosteron, mengukur stimulasi otak akan membutuhkan baik atlet atau penyedia stimulasi mendokumentasikan penggunaan, atau beberapa bentuk pemeriksaan internal perangkat implan. Tetapi membutuhkan pengawasan dari otak seorang atlet masuk ke salah satu sisa-sisa terakhir dari ruang pribadi; segala bentuk peraturan perlu disertai dengan pedoman untuk melindungi dari penyalahgunaan. Mekanisme pemantauan dan penegakan ini harus ditangani—dan dengan cepat, sebelum teknologi melampaui etika kita.

Diposting oleh : Toto HK