Sektor Energi Harus Bersiap untuk Cuaca yang Lebih Ekstrem


Texas selalu melihat bagiannya dari peristiwa cuaca ekstrem, tetapi selama dua dekade terakhir ini semakin meningkat. Beberapa tahun yang lalu, setelah “banjir 500 tahun” kelima dalam lima tahun, saya berkomentar kepada seorang teman, “Kita harus berhenti menyebut mereka seperti itu.”

Minggu lalu, Texas dilanda peristiwa cuaca ekstrem yang berbeda: suhu dingin yang memecahkan rekor dan salju lebat. Itu, pada gilirannya, menyebabkan pemadaman listrik besar-besaran di seluruh negara bagian. Banyak nyawa hilang saat orang berjuang untuk tetap hangat di tempat-tempat seperti Houston. Hanya 10 tahun yang lalu, suhu dingin memiliki efek serupa, meskipun tidak terlalu parah, pada negara bagian.

Tentu saja, peningkatan cuaca ekstrem ini tidak hanya terjadi di Texas. Banyak tempat di seluruh negeri — dan bahkan di dunia — telah mengalami banyak peristiwa cuaca “bersejarah” dalam beberapa tahun terakhir. Tahun lalu, kekeringan di California menyebabkan enam kebakaran hutan terbesar dalam sejarah negara bagian itu. Pada 2017 dan 2018, British Columbia mengalami dua musim kebakaran hutan yang mencatat rekor berturut-turut. Pada Agustus 2020, derecho — deretan angin kencang dan badai petir — menyapu Midwest, meratakan tanaman, mengganggu utilitas dan telekomunikasi, dan menyebabkan kerusakan properti senilai $ 11 miliar.

Semua peristiwa ekstrem ini telah memengaruhi operasi perusahaan air minum. Dalam beberapa kasus — seperti cuaca dingin baru-baru ini di Texas — dampaknya sangat parah. Namun kami terus melabeli badai ini “bersejarah” dan “belum pernah terjadi sebelumnya,” memilih untuk tidak mengeluarkan uang untuk mempersiapkan infrastruktur kami agar tahan terhadap kondisi di luar norma — bahkan ketika norma terus berubah. Hasilnya adalah meningkatnya penderitaan setelahnya dan pengeluaran yang lebih tinggi untuk memperbaiki kerusakan yang dapat dicegah. Tapi krisis yang sedang berlangsung di Texas harus menjelaskan: Perhitungan ini perlu diubah.

Kesulitan di Texas terutama disebabkan oleh dua faktor. Yang pertama adalah bahwa selama bertahun-tahun, Texas semakin mengisolasi jaringannya dari negara bagian tetangganya. Itu berarti tidak dapat mengimpor listrik semudah yang lain. Dalam keadaan normal, ini bukan masalah besar — ​​Texas memiliki keanekaragaman pembangkit listrik yang sangat beragam, baik menurut jenis dan geografi. Tetapi ketika peristiwa cuaca besar-besaran melanda sebagian besar negara bagian, ada beberapa opsi untuk cadangan.

Yang kedua adalah bahwa utilitas, kilang, dan pabrik tidak siap menghadapi peristiwa cuaca ekstrem ini. Dalam hal ini, begitu pula rumah. Pipa pecah. Garis air membeku. Kelembaban di dalam peralatan menyebabkan instrumen berhenti bekerja. Bahkan Stasiun Pembangkit Listrik Proyek Texas Selatan, pembangkit listrik tenaga nuklir di Pantai Teluk Texas, harus ditutup. Perusahaan yang mengoperasikan pabrik melaporkan bahwa pembekuan yang dalam telah menyebabkan pompa air umpan terputus, yang menyebabkan salah satu reaktor nuklir pabrik mati, seperti yang dirancang untuk dilakukan ketika mendeteksi potensi bahaya.

Tetapi negara bagian lain mengelola cuaca yang jauh lebih dingin setiap tahun tanpa pemadaman listrik jenis ini. Mengapa dingin yang dalam melumpuhkan Texas Selatan?

Saya telah bekerja sebagai insinyur kimia di kilang minyak di Montana dan Texas. Saya telah bekerja di Laut Utara di lepas pantai Skotlandia, dan di Pulau Besar Hawaii. Dari segi operasional, pembangkit energi di masing-masing tempat ini terlihat sangat berbeda. Setiap lokasi mengalami peristiwa cuaca yang memerlukan pertimbangan desain khusus, banyak di antaranya mungkin tidak diperlukan di lokasi lain.

Misalnya, di Montana, kita dapat memperkirakan bahwa suhu bisa mencapai 40 di bawah nol. Akibatnya, lebih banyak uang dihabiskan untuk memastikan bahwa infrastruktur penting diisolasi dengan baik atau terletak di dalam gedung. Texas, di sisi lain, tidak melakukan tindakan pencegahan tersebut. Meskipun bangunan di sana dapat menahan angin topan, mereka tidak terlindungi dari musim dingin yang keras. Di masa lalu, masuk akal untuk mengharapkan bahwa Houston tidak akan mengalami salju dan suhu yang turun hingga satu digit. Iya bisa terjadi, tetapi bisnis biasanya tidak waspada terhadap peristiwa yang dianggap sangat jarang. Biayanya dianggap lebih besar daripada risikonya.

Tetapi akibat dari badai ini kemungkinan besar akan memakan biaya miliaran dolar untuk perbaikan. Selain kerusakan, bisnis dan pemilik rumah telah ditinggalkan dengan tagihan astronomi. Karena infrastruktur gas alam membeku, ia tidak dapat sepenuhnya memenuhi permintaan panas dan listrik secara bersamaan. Penetapan harga yang melonjak dimaksudkan untuk memberikan solusi berbasis pasar untuk krisis seperti ini, tetapi jelas gagal untuk membatasi permintaan yang cukup untuk memenuhi pasokan yang menipis.

Diposting oleh : Toto HK