Semak Rendah Hati yang Memprediksi Musim Api yang Mengerikan


“Saya pikir risiko kebakaran hutan tahun ini akan setinggi mungkin,” tambah Swain. “Dan itu cukup mengkhawatirkan mengingat apa yang telah kita lihat dalam beberapa tahun terakhir.”

Pada tahun 2019, Kebakaran Kincade membakar hampir 80.000 hektar di utara San Francisco, dan pada tahun 2020, badai musim panas yang langka memicu ratusan kobaran api yang menyelimuti California Utara dengan asap. “Tahun ini, dengan kurangnya curah hujan dan jumlah bahan bakar mati yang masih tersisa dari tahun-tahun dan tahun-tahun kekeringan, California masih menerima musim kebakaran yang setara, jika tidak lebih buruk, dari yang kita lihat tahun lalu,” kata Jon Heggie , kepala batalion dari Departemen Kehutanan dan Perlindungan Kebakaran California, juga dikenal sebagai CalFire.

Dengan vegetasi yang sudah sangat kering, penyalaan yang tidak disengaja dapat berubah menjadi kobaran api besar. Tetapi musim kebakaran terburuk di negara bagian itu biasanya tidak tiba sampai musim gugur, ketika angin musiman menerobos, menyebabkan kebakaran hutan dengan kecepatan luar biasa. Inilah yang membuat api unggun tahun 2018 begitu mematikan: Angin mempercepat kebakaran melalui vegetasi yang sangat kering dengan sangat cepat sehingga banyak orang di kota surga tidak dapat melarikan diri. Delapan puluh lima orang tewas.

Foto: Bryant Baker

Ada aspek yang membuat frustrasi dan seringkali tragis dalam ilmu kebakaran dan memprediksi kemungkinan penyalaan: Peneliti seperti Clements dapat menggunakan chamise dan pemodelan atmosfer untuk memperingatkan kapan kondisi akan matang untuk kobaran api yang tidak terkendali di California, tetapi mereka tidak bisa mengatakannya dimana itu akan pecah. Pada tahun 2018, kata Clement, bahan bakar kering dan perkiraan angin kencang memberi tahu dia bahwa risiko kebakaran sangat tinggi sebelum api unggun. “Saya tahu sehari sebelumnya akan ada kebakaran yang buruk,” katanya. “Kami hanya tidak tahu di mana itu akan berada.”

Perusahaan listrik Pacific Gas & Electric kemudian mengaku bersalah di pengadilan atas tuduhan pembunuhan tidak disengaja terkait dengan kebakaran tersebut, dan mengakui bahwa peralatannya telah memicunya. Menurut Los Angeles Times, utilitas memiliki opsi untuk memulai apa yang dikenal sebagai pematian daya keselamatan publik, atau PSPS, untuk menghilangkan energi peralatan itu, tetapi tidak melakukannya. PG&E telah berkomitmen untuk meningkatkan program PSPS tersebut.

Bagian dari apa yang menginformasikan keputusan PSPS adalah prakiraan angin dan kelembaban. Tetapi bagian lainnya adalah chamise: kru PG&E mengambil sampel tanaman dari lokasi di California Utara. Semua data ini masuk ke indeks potensi kebakaran, atau FPI, yang dihitung oleh staf perusahaan air setiap hari, memperkirakan tiga hari keluar untuk wilayahnya. “FPI kami sebenarnya cukup sensitif terhadap perubahan kelembapan bahan bakar hidup,” kata Richard Bagley, ahli meteorologi senior PG&E. “Begitulah pentingnya bagi kami untuk menyelesaikan potongan teka-teki itu dengan benar.”

Perubahan iklim, tentu saja, memperumit teka-teki itu, membuat krisis kebakaran hutan California semakin parah. Hujan akan turun di akhir tahun, yang berarti ada lebih banyak waktu bagi angin musiman untuk menyalakan api di lanskap yang mengalami dehidrasi sejak musim semi. Dan secara umum, atmosfer yang lebih panas dan lebih kering menyedot lebih banyak air dari tanaman. Chamise, kemudian, menceritakan kisah tentang sebuah negara yang bergumul dengan pergolakan klimaks. “Jika Anda berpikir tentang perubahan iklim dan kebakaran hutan, ini semua tentang kelembapan bahan bakar,” kata Clements. “Kami semakin kering, jadi kami menarik lebih banyak kelembapan dari tanaman ini dan menurunkan kelembapan tanah.”

“Sidik jari perubahan iklim,” Clements menambahkan, “sudah selesai.”


Lebih Banyak Kisah WIRED Hebat

Diposting oleh : joker123