Setahun yang Lalu Saya Bertanya: Seberapa Buruk Covid Bisa? Sekarang Kami Tahu


Sekitar waktu ini tahun lalu, Covid-19 — penyakit yang sejauh ini telah menewaskan lebih dari 400.000 orang Amerika dan menginfeksi 25 juta lebih — masih tampak seperti masalah orang lain. Pada hari terakhir tahun 2019, pemerintah China telah mengonfirmasi bahwa puluhan pasien di kota Wuhan dirawat karena penyakit mirip pneumonia yang misterius. Sepuluh hari kemudian, para peneliti yang bekerja dengan otoritas kesehatan di sana menerbitkan genom virus yang membuat orang sakit.

Semua yang Perlu Anda Ketahui Tentang Coronavirus

Berikut semua cakupan WIRED di satu tempat, dari cara menghibur anak-anak Anda hingga bagaimana wabah ini memengaruhi ekonomi.

Itu adalah cerita pertama yang saya tulis untuk WIRED tentang virus corona yang sekarang dikenal sebagai SARS-CoV-2. Selama hari-hari pertama tahun 2020, pencapaian ilmiah dari sekuensing virus yang begitu cepat, dikombinasikan dengan komitmen untuk berbagi data terbuka, digembar-gemborkan sebagai kemenangan bagi kesehatan masyarakat. Rangkaian kode genetik digital itu akan memungkinkan para peneliti di seluruh dunia untuk mulai melakukan tes untuk mendeteksi virus, jika virus itu muncul di pantai negara mereka. Tetapi pejabat kesehatan masyarakat di belahan bumi Barat tampaknya tidak terlalu khawatir tentang kemungkinan itu.

Seminggu berlalu. Jumlah kasus di China meningkat secara dramatis. Dan virus mulai muncul di tempat-tempat baru — pertama di Jepang dan Thailand, lalu Korea Selatan dan Amerika Serikat. Organisasi Kesehatan Dunia menjadwalkan pertemuan untuk memutuskan apakah wabah tersebut merupakan keadaan darurat kesehatan masyarakat internasional atau tidak. Satu tahun yang lalu hari ini, pada 22 Januari 2020, saya menulis cerita lain, meminta pakar kesehatan masyarakat untuk menyamakan saya dengan satu pertanyaan: Seberapa buruk hal ini bisa terjadi?

Secara publik, setidaknya, belum ada yang menggunakan “p kata.” Meskipun para ilmuwan sadar bahwa pandemi adalah suatu kemungkinan, seperti flu babi H1N1 2009, sudah lebih dari satu abad berlalu sejak munculnya virus yang mampu menginfeksi sepertiga populasi dunia dan membunuh jutaan orang.

Saya berbicara dengan Michael Osterholm, direktur Pusat Penelitian dan Kebijakan Penyakit Menular di Universitas Minnesota, pada 21 Januari 2020. Dan pada saat itu, dia memberi tahu saya bahwa virus corona tidak memiliki potensi pandemi. Hanya influenza, pikirnya, yang benar-benar bisa mendunia. Itulah yang dia yakini selama hari-hari awal wabah Wuhan, meskipun pada saat kami berbicara, dia memiliki keraguan, dan dia baru saja mengambil langkah untuk memberi tahu rekan-rekannya di CIDRAP sebaliknya. “Sekarang sudah jelas bahwa kita akan melihat penularan global virus dalam 10 hari ke depan,” tulisnya dalam email kepada tim kepemimpinan pusat pada malam sebelum wawancara kami. Singkatnya, saya yakin ini akan menjadi pandemi kita berikutnya.

Saya berbicara dengannya lagi minggu ini, dan dia mengatakan dia merasa harus menulis email itu karena itu bertentangan dengan apa yang dia katakan kepada timnya selama paruh pertama Januari. “Kekhawatiran awal saya sedikit berkurang ketika kami menyadari itu adalah virus corona, dan bukan influenza,” kata Osterholm. Awalnya, setelah patogen diidentifikasi, dia berasumsi itu akan berperilaku seperti virus corona lain yang pernah dia tangani, seperti SARS dan MERS. Jika Anda menekannya lebih awal dengan pengujian, pelacakan kontak, dan mengisolasi orang-orang yang telah terpapar, itu akan hilang begitu saja. Pada tahun 2003, SARS telah menyebar ke luar Tiongkok, tetapi tidak secara luas, kenangnya kepada saya. Ketika tiba di Toronto, misalnya, virus tersebut sebagian besar telah menyebar di antara orang-orang di rumah sakit, dan yang meninggal adalah petugas kesehatan — virus tersebut tidak menyebar ke masyarakat umum.

Tetapi kemudian dia mulai mendengar cerita dari kolaborator di Wuhan tentang keluarga di sana yang semuanya tertular virus meskipun tidak melakukan kontak dengan siapa pun yang terlihat sakit. Osterholm mengatakan dia menyadari itu pasti menyebar sebelum orang menunjukkan gejala. Itu akan menjadi pengubah permainan. “Selama periode 10 hari, saya melalui seluruh cambuk ‘Ini adalah virus corona, tidak apa-apa’ dengan pola pikir ‘Ini adalah jenis virus corona yang sangat berbeda. Yang ini akan pergi. ‘”

Diposting oleh : joker123