Setelah Setahun Terpencil, Tenaga Kerja Bayangan Teknologi Nyaris Tidak Ada


“Gaji bisa berakhir besok,” kata Delgado. “Anda selalu memiliki perasaan di dalam, ‘Apa yang akan terjadi? Apa yang akan terjadi?’ Selalu ada kecemasan di sana. Anda tidak pernah berhenti memikirkannya. “

Perusahaan teknologi lokal telah menciptakan kekayaan besar-besaran di Silicon Valley; menurut beberapa perkiraan, PDB per kapita di San Jose lebih besar dari semua kecuali tiga negara terkaya di dunia. Tetapi uang juga membawa tantangan. Jurang antara si kaya dan si miskin sangat besar, dan biaya hidup telah meningkat begitu tinggi sehingga bahkan pekerja teknologi yang berpenghasilan lebih dari enam digit pun merasakan krisis tersebut. Semua orang hampir tidak bisa berbuat apa-apa.

Kampus perusahaan besar di kawasan itu didukung oleh sejumlah kecil pekerja, yang sebagian besar tidak langsung dipekerjakan oleh perusahaan teknologi tetapi oleh perusahaan staf. Delgado, misalnya, dipekerjakan oleh Bon Appetit, sebuah perusahaan jasa makanan yang melakukan kontrak dengan Nvidia. Sementara pekerjaan membayar lebih dari upah minimum California, mereka masih dianggap pekerjaan berupah rendah: Di perusahaan teknologi, pekerja subkontrak menghasilkan 70 persen lebih rendah dari karyawan penuh waktu yang setara, menurut penelitian dari UC Santa Cruz. Dan nilai gaji itu tidak setinggi di Silicon Valley seperti di tempat lain: Di Santa Clara, tempat Delgado tinggal, biaya perumahan telah meningkat secara eksponensial sejak dia pindah ke sana beberapa dekade yang lalu, mengikuti saudaranya dari Jalisco. Sekarang, katanya, sekitar 70 persen dari penghasilannya digunakan untuk membayar sewa.

Dalam pandemi, itu menambah kecemasan baru bagi pekerja berupah rendah di Silicon Valley. Satu bulan tanpa bayaran dapat dengan mudah berubah menjadi kehilangan perumahan, kemampuan untuk menaruh makanan di atas meja, hilangnya tanah di bawah kaki mereka. “Ada banyak ketakutan,” kata Maria Noel Fernandez, direktur pengorganisasian dan keterlibatan sipil untuk Working Partnerships USA, sebuah organisasi buruh Silicon Valley. “Ada sentimen bahwa ada jam yang terus berdetak. Kapan hidup mereka akan benar-benar berantakan? “

Alma Cardenas telah bersiap untuk hidupnya yang berantakan sejak Maret. Selama enam tahun, Cardenas telah bekerja sebagai barista di pusat Verizon di San Jose, tempat dia membuat minuman untuk 3.400 karyawan kampus. Ketika pandemi dimulai, Verizon menutup kantornya. Perusahaan terus membayar subkontraktornya, seperti banyak perusahaan teknologi lain di sekitarnya, tetapi Cardenas tahu gaji berikutnya tidak pernah dijamin. “Tidak tahu apa yang akan terjadi bulan depan, atau bahkan bagaimana mengelola kekhawatiran itu — hal itu menyebabkan banyak depresi bagi saya,” katanya.

Pada bulan September, Cardenas mendapat kabar yang dia takuti. Atasannya menelepon untuk meminta emailnya, sehingga dia bisa mengirim Carden sebagai surat pemberhentian resmi. Verizon telah mengakhiri kontrak dengan 120 pekerja kafetaria. Gaji terakhirnya akan datang hanya beberapa hari kemudian. Asuransi kesehatannya seharusnya juga berakhir, tetapi serikat pekerja Cardenas, Local 19, berjuang untuk mempertahankan tunjangan itu selama beberapa bulan lagi, hingga Desember 2020.

Cardenas tinggal bersama dua putrinya, usia 16 dan 21 tahun, di RV di San Jose. Mereka tidak memiliki banyak ruang pribadi, dan kesehatan mental setiap orang telah menderita selama setahun terakhir saat mereka terkurung di dalam. Cardenas mengajukan pengangguran. Putri bungsunya mengambil pekerjaan paruh waktu di McDonald’s terdekat untuk bergabung. Masih berjuang untuk memenuhi kebutuhan. Sementara Cardenas mencari pekerjaan baru, dia melakukan beberapa kegiatan sukarela untuk membantu orang menjadwalkan janji vaksinasi mereka. Itu membuat dia tidak memikirkan ketakutannya tentang apa yang selanjutnya.

Cardenas tahu situasinya tidak unik. Pada Mei tahun lalu, lebih dari 20 juta orang Amerika menganggur. Bagi para imigran dan orang-orang yang tidak memiliki gelar sarjana, tingkat pengangguran sangat tinggi. Ekonomi telah bangkit kembali sejak saat itu, tetapi dalam apa yang oleh beberapa ahli disebut sebagai pemulihan berbentuk K: Separuh dari AS dalam keadaan baik atau lebih baik secara finansial, sementara separuh lainnya bahkan semakin tertinggal. Tetapi Cardenas tidak mengerti mengapa Verizon, yang mengakhiri tahun dengan pendapatan $ 31 miliar dan arus kas kuartal keempat yang mempesona, tidak mampu mempertahankannya dalam daftar gaji.

Diposting oleh : Lagutogel