Silicon Valley Naik untuk Musim Panas ‘Hot Startup’


Kapitalis ventura berperilaku sedikit seperti ramalan. Mereka membayangkan masa depan, membuat ramalan tentang bagaimana kita sampai di sana, dan menentukan nasib para pendiri dan startup. Biasanya, ramalan ini berbentuk uang tunai, menunjukkan di mana VC memasang taruhan mereka. Tetapi kadang-kadang, mereka juga membagikan nubuat kepada kita semua, dalam bentuk tulisan publik. “Coronavirus adalah angsa hitam tahun 2020,” kata perusahaan ventura Sequoia kepada para pendirinya dalam sebuah memo yang diposting 5 Maret. Sudah waktunya untuk memotong pengeluaran, mempertimbangkan kembali tujuan, dan merencanakan yang terburuk. “Kami menyarankan Anda mempertanyakan setiap asumsi tentang bisnis Anda.”

Tahun lalu terbukti intens bagi banyak perusahaan rintisan: Banyak yang gulung tikar, yang lain harus memberhentikan puluhan ribu karyawan. Mereka yang mengandalkan interaksi langsung (katakanlah, layanan pemesanan perjalanan) telah beralih ke hibernasi, sementara mereka yang memenuhi kebutuhan pandemi (katakanlah, startup sereal langsung-ke-konsumen) telah mengalami overdrive. Banyak perusahaan rintisan harus berubah secara drastis, mengkonfigurasi ulang produk mereka dan atau berputar agar sesuai dengan dunia pandemi. Seperti yang ditulis Sequoia dalam memonya, dunia startup mencerminkan biologi pada saat krisis: “Mereka yang bertahan ‘bukanlah yang terkuat atau paling cerdas, tetapi yang paling mudah beradaptasi terhadap perubahan.’”

Sekarang perubahan lain terjadi. Ketika jutaan orang Amerika mendapatkan vaksinasi dan negara bagian mencabut pembatasan seputar pengumpulan, orang-orang bersiap untuk Pembukaan Kembali Besar pada musim panas. Banyak perbandingan dengan tahun 1920-an. Dan itu telah membuat pemodal ventura membuat ramalan baru. Sequoia, misalnya, mengirimkan memo baru kepada semua pendirinya dalam beberapa pekan terakhir. Pesan? Sekarang adalah waktunya untuk mulai menginjak gas.

“Nasihat yang kami berikan kepada para pendiri, dalam beberapa hal, sangat mirip dengan yang kami berikan tahun lalu: Banyak yang berubah, jadi manfaatkan momen ini,” kata Alfred Lin, seorang mitra di Sequoia Capital. “Tapi momen ini jauh lebih optimis.” Lin mengatakan bahwa pandemi telah mengubah perilaku konsumen dan perusahaan dengan berbagai cara; sekarang adalah waktu untuk membuat taruhan — dan potensi keuntungan — di mana perubahan akan melekat. (Pekerjaan jarak jauh mungkin tidak, tetapi peralatan kebugaran di rumah mungkin.) Banyak VC mengharapkan bayaran langsung akan diberikan kepada perusahaan rintisan dalam kategori seperti hiburan dan perjalanan, sektor di mana orang ingin menghabiskan uang mereka setelah vaksin. Pada saat yang sama, Lin berkata, “kami ingin membangun perusahaan selama satu dekade, jadi kami harus fokus pada hal-hal yang bertahan, bukan hal-hal yang sedang tren.”

“Ada pasar besar untuk direbut sekarang,” kata Kim-Mai Cutler, seorang mitra di Initialized Capital, sebuah perusahaan ventura tahap awal. Beberapa pasar tersebut mengalami pertumbuhan selama pandemi, seperti pengiriman bahan makanan. Instacart, yang telah berinvestasi di Inisialisasi, melihat peningkatan 500 persen dalam pesanan pada paruh pertama tahun 2020 — dan meskipun tidak mungkin mempertahankan semua pelanggan pandemi, mungkin akan mempertahankan beberapa dari mereka.

Pasar lain akan melihat lebih banyak manfaat seiring dengan pertumbuhan populasi yang divaksinasi dan ada kembali ke keadaan semu. “Jelas ada perusahaan dalam portofolio kami yang bisnisnya dihentikan sementara untuk tahun yang pada dasarnya meletakkan dasar untuk kembali,” kata Cutler.

Permintaan pent-up adalah tema utama diskusi di perusahaan VC. Anis Uzzaman, partner umum di Pegasus Ventures, telah mulai mempersiapkan portofolionya untuk “menderu tahun 20-an untuk belanja konsumen”. Di Amerika Serikat, belanja konsumen melonjak lebih dari 5 persen pada Januari, dan diperkirakan akan meledak dalam beberapa bulan mendatang. Kategori seperti perjalanan dan hiburan langsung mendapatkan keuntungan dari lonjakan itu; begitu pula kosmetik dan startup mode ketika orang-orang keluar dari kepompong celana olahraga mereka. Dana tahap awal, seperti Pegasus, terutama ada pada tren yang muncul ini, karena mereka berinvestasi pada perusahaan rintisan yang lebih muda yang mungkin diciptakan untuk memenuhi momen tersebut. Uzzaman mengatakan dia mencari pendiri yang dapat “membangun aliran pendapatan baru dari peningkatan aktivitas ini”.

Diposting oleh : Lagutogel