Surveyor Kapal Layar Otonom Mempersiapkan Pelayaran Lautnya


Jika Anda kebetulan untuk menyeberangi jembatan Teluk San Francisco atau Golden Gate minggu ini, carilah papan selancar besar dengan layar merah di atasnya yang meluncur perlahan di atas air. Jangan gentar jika Anda tidak melihat siapa pun di dalamnya. Ini sebenarnya adalah kapal penelitian otonom yang dikenal sebagai Saildrone Surveyor dan sedang dikemudikan dari jarak jauh dari pantai.

Kapal sepanjang 72 kaki itu diluncurkan minggu ini ke teluk dari dermaga di bekas pangkalan angkatan laut di Alameda, California. Ini dirancang untuk menghabiskan waktu berbulan-bulan di laut memetakan dasar laut dengan perangkat sonar yang kuat, sekaligus memindai permukaan laut untuk mencari materi genetik guna mengidentifikasi ikan dan organisme laut lainnya yang berenang di bawah.

Komposit serat karbon dan kapal berlambung baja tahan karat akan menavigasi dengan sendirinya, mengikuti rute yang telah diprogram sebelumnya untuk mengumpulkan dan mengirimkan data oseanografi kembali ke markas Saildrone melalui tautan satelit. Data tersebut kemudian akan tersedia bagi para ilmuwan pemerintah dan akademisi yang mempelajari lautan. Pada waktunya, perancangnya mengatakan, mereka berharap Surveyor bertenaga surya dapat menggantikan kapal penelitian oseanografi yang ada yang jauh lebih mahal untuk dioperasikan dan meninggalkan jejak karbon yang substansial.

“Tujuan kami adalah untuk memahami planet kita,” kata Richard Jenkins, pendiri dan CEO Saildrone, perusahaan California yang telah menghabiskan 15 tahun terakhir merancang versi kapal sebelumnya yang berukuran sekitar sepertiga dari Surveyor. “Ada banyak alasan mengapa Anda membutuhkan informasi dasar laut, mulai dari mengetahui di mana menempatkan kabel telekomunikasi dan lintas samudra, hingga keselamatan navigasi, atau mencari patahan seismik terendam yang menyebabkan tsunami.”

Kegunaan lain adalah untuk membangun infrastruktur energi baru: Pengembang ladang angin perlu mengetahui kondisi geologi yang mendasarinya sebelum menenggelamkan struktur ke dasar laut. “Ada juga kebutuhan ekonomi saat kita beralih ke energi terbarukan. Ladang angin membutuhkan pemetaan yang substansial untuk membangun turbin angin, ”kata Jenkins.

Setelah menyelesaikan uji coba laut selama beberapa minggu ke depan, misi pertama Surveyor adalah berlayar dari San Francisco ke Hawaii. Sepanjang jalan, ia akan memetakan daerah yang belum dijelajahi di dekat serangkaian gunung bawah laut di mana ikan dan kehidupan laut lainnya berkumpul. Perjalanan Hawaii juga akan berfungsi sebagai pelayaran penggeledahan untuk paket sensor barunya, yang mencakup dua sonar multibeam yang memancarkan banyak gelombang suara dari perangkat di bawah kapal. Gelombang suara ini kemudian memantulkan kedua dasar laut dan benda-benda di kolom air, seperti gelembung atau ikan. Saat gelombang suara memantul kembali ke kapal, multibeam echosounder menerima gelombang tersebut, menafsirkan data, dan menciptakan visualisasi dari seluruh ruang tiga dimensi di bawah kapal. Sonar multibeam Surveyor dapat mencapai kedalaman 7.000 meter (sekitar 23.000 kaki), yang akan menutupi kedalaman sebagian besar samudra di dunia. Ada juga perangkat yang disebut profiler arus doppler akustik yang dapat mendeteksi kecepatan dan arah arus air hingga 1.000 meter (3.280 kaki).

Ilmuwan telah menyelam ke dasar laut dengan kapal selam berawak selama beberapa dekade, kapal seperti yang baru saja dipasang kembali. Alvin yang bisa membawa tiga orang ke ketinggian 6.500 meter. Sementara kendaraan berawak memungkinkan para peneliti untuk mendekati ventilasi hidrotermal, gunung berapi bawah laut yang meletus atau habitat laut dalam yang tidak biasa, mereka hanya bisa diam selama beberapa jam dan jauh lebih mahal untuk dioperasikan daripada drone seperti Saildrone Surveyor.

Ahli kelautan ingin memahami sirkulasi arus laut untuk mendapatkan gambaran yang lebih baik tentang bagaimana panas dan karbon diserap dari atmosfer dan kemudian didistribusikan ke seluruh lautan, kata Jenkins. Lebih dari 90 persen panas yang terperangkap oleh emisi karbon diserap oleh lautan, menjadikan panasnya sinyal yang tak terbantahkan dari krisis yang semakin cepat. Para peneliti ingin meningkatkan perkiraan mereka tentang panas global dan anggaran karbon — di mana panas dan karbon disimpan dan dilepaskan — untuk mengukur dengan lebih baik seberapa cepat atmosfer dan lautan berubah dan apa efek yang mungkin dirasakan di masa depan. Saildrone Surveyor akan mengumpulkan data arus dan suhu dengan sensor onboardnya.

Diposting oleh : joker123