Temui Jenius yang Kurang Dikenal yang Membantu Membuat Pixar Menjadi Mungkin


Beberapa kaki ke papan tulis membawa Smith melewati titik tidak bisa kembali. Tidak ada yang menulis di papan tulis suci Steve Jobs. Saat Smith mengambil spidol dan mencoret-coret—dia bahkan tidak ingat apa yang dia tulis—dia melakukan Steve-icide. “Saya ingin keluar dari sana,” katanya. “Saya tidak ingin racun orang itu dalam hidup saya lagi.”

Smith menghabiskan tahun berikutnya bersembunyi di kantornya. Dia menyadari bahwa pengguna komputer pribadi dapat mengambil manfaat dari kemajuan grafisnya, jadi dia mulai menulis aplikasi yang dibedakan dengan apa yang dia sebut “citra mengambang”, yang memungkinkan pengguna memindahkan objek dengan mudah. “Anda tidak dapat mempercayai apa yang Anda lihat,” kata Eric Lyons, seorang eksekutif Autodesk yang melihat demo awal. “Itu bukan sesuatu yang bisa dilakukan Photoshop pada saat itu.”

Sementara itu, ada kabar baik dari Disney. Pada pertemuan dengan tsar animasi Disney, Jeffrey Katzenberg, Jobs, Smith, Catmull, dan Lasseter membuat kolaborasi. Cerita mainan mendapat lampu hijau tentatif. Begitu Smith merasa yakin bahwa The Movie akan dibuat, dia meninggalkan Pixar. (Bertahun-tahun kemudian, Lasseter mengundurkan diri dari perusahaan setelah tuduhan pelecehan seksual.)

Seperti Musa dengan grafis komputer, Smith membantu mengantarkan Pixar ke tanah perjanjian. Tapi dia sendiri tidak pernah memasukkannya. Dalam film demi film—dari Kehidupan serangga ke Ratatouille ke Jiwa—studio mendorong batas-batas teknologi dan seni, memenuhi visi yang telah dipupuk Smith saat berada di gips seluruh tubuh, dalam perjalanan asam, di rumah-rumah mewah di Long Island, dan di halaman belakang di Lucasfilm. Mantan rekan-rekannya di Pixar dengan suara bulat mengakui kontribusinya. Tapi setelah dia pergi, nama Smith telah dihapus dari situs web, sebuah pemotongan yang dia rasa merupakan pengkhianatan. Catmull mengatakan dia tidak melihat situs web sebagai dokumen sejarah.

Smith tidak lolos dengan bersih. Dengan Lyons dan salah satu pendiri ketiga, ia memulai sebuah perusahaan untuk menjual perangkat lunak pengedit gambar barunya. Mereka menyebut perusahaan itu Altamira, setelah lukisan gua berusia sekitar 20.000 tahun di Spanyol. Tapi ada halangan. “Alvy tidak memilikinya secara tertulis bahwa dia dapat membawa kodenya”—kode yang ditulis saat dia menjadi karyawan Pixar, kata Catmull. Jobs menuntut agar Altamira membayarnya royalti besar untuk setiap salinan yang terjual, menakuti calon investor. Setelah negosiasi yang panjang, Jobs menandatangani dengan imbalan saham ekuitas di perusahaan Smith.

Suatu hari Smith berada di rumah bersama istri dan dua putranya ketika dia merasakan “rasa sakit yang luar biasa” di dadanya. Koloni bakteri telah menyerang salah satu paru-parunya, membentuk seperti kulit yang harus dikupas dengan operasi. Sebulan kemudian, dalam perjalanan feri ke Vancouver, dia merasakan sakit lagi. Hal yang sama terjadi pada paru-parunya yang kedua. Sampai hari ini, ia hanya memiliki sepertiga dari kapasitas paru-paru normal. “Saya bertanya, mengapa saya mendapatkannya?” dia berkata. “Jawaban saya adalah, stres belaka.” Catmull setuju: “Pada dasarnya, itu adalah pengalaman yang mengancam jiwa, yang tumbuh dari tekanan penundaan Steve.”

Bulan-bulan yang hilang terbukti melumpuhkan startup. Pada saat itu, Photoshop meluncurkan fitur bersaing yang disebut “lapisan.” Penjualan Altamira rendah, dan perusahaan membutuhkan penyelamat. Smith diperkenalkan kepada Nathan Myhrvold, yang mengepalai Microsoft Research. “Saya hanya ingin bantuan pemasaran dari Microsoft,” kata Smith. Sebaliknya, Myhrvold membeli perusahaan itu, meskipun dia menginginkan Smith lebih dari produknya. Smith menghabiskan empat tahun di sana dan pensiun pada tahun 1999. “Saya telah memutuskan sepanjang jalan bahwa mereka tidak terlalu peduli dengan ide-ide saya,” katanya.

Langkah Smith selanjutnya membingungkan teman-temannya: Dia menjadi ahli silsilah. Dia mulai menjelajahi warisannya secara metodis, dan pada tahun 2010 terpilih sebagai Fellow dari American Society of Genealogists. Kehormatan ini terbatas hanya untuk 50 orang yang masih hidup, dan itu membutuhkan suara supermayoritas.

Diposting oleh : Togel Sidney