‘The Code Breaker’ Adalah Kronik Penting yang Perlu Anda Baca


Jadi, Anda mulai menulis tentang Jennifer Doudna dan hal berikutnya yang Anda ketahui, dia memenangkan Hadiah Nobel. Kebetulan?

Terlepas dari apa yang orang pikirkan tentang sistem pemilihan yang curang, saya tidak memiliki kemampuan untuk meretas proses pemungutan suara di Akademi Swedia. Saya pikir itu terlalu dini untuk Crispr. Maksud saya, baru delapan tahun berlalu sejak makalah penting Doudna dan Charpentier. Tetapi pada pagi hari ketika Hadiah Nobel Kimia akan diumumkan, saya masih menyetel alarm saya untuk jam 4 pagi sehingga saya dapat mendengarkan siaran langsung. Dan ketika saya mendengar pengumuman itu, saya berteriak. Lucunya, Doudna sebenarnya tidur melalui telepon dari Stockholm. Ketika saya berbicara dengannya beberapa jam kemudian, dia mengatakan kepada saya bahwa dia baru mengetahui tentang kemenangannya setelah kejadian tersebut, dari seorang reporter yang menelepon untuk meminta komentarnya.

Momen itu, dalam banyak hal, mewakili puncak dari perselisihan selama bertahun-tahun mengenai siapa yang berhak mendapatkan pujian karena mengubah Crispr dari keingintahuan biologis menjadi salah satu teknologi paling kuat yang pernah ditemukan. Bagaimana rasanya mencoba menangkapnya?

Setiap orang yang saya ajak bicara sangat murah hati. Feng Zhang, yang merupakan pesaing utama untuk paten dan hadiah, adalah salah satu orang paling menawan, terbuka, dan menarik yang pernah Anda temui. Saya sedikit khawatir ketika saya bertemu dengannya, karena saya menulis tentang orang-orang yang pernah menjadi saingannya, tetapi dia tidak bisa lebih baik.

Jadi saya pikir akses membantu saya menunjukkan bahwa sains adalah usaha manusia nyata yang sering kali melibatkan banyak persaingan — untuk mendapatkan paten, untuk mendapatkan hadiah, dan untuk pengakuan. Persaingan adalah hal yang baik. Itu memacu kita. Itu berlaku untuk persaingan antara Intel dan Texas Instruments dalam mengembangkan microchip. Dan itu benar dengan Crispr. Tetapi apa yang juga benar adalah bahwa ketika Covid melanda, semua ilmuwan ini mengesampingkan perlombaan untuk mendapatkan paten dan mengalihkan perhatian mereka untuk memerangi virus Corona dan menempatkan penemuan mereka dengan cepat ke domain publik untuk digunakan oleh siapa pun yang bergabung dalam perjuangan itu.

Jadi harapan saya untuk buku ini adalah menunjukkan perpaduan persaingan dan kerja sama yang ada di jantung sains. Dan fakta bahwa meskipun ini adalah manusia nyata dengan ego dan ambisi, mereka — lebih dari kebanyakan orang — menyadari, dengan benar, bahwa mereka adalah bagian dari usaha mulia yang memiliki tujuan lebih tinggi. Saya berharap semua orang di buku ini tampil sebagai pahlawan dengan caranya sendiri, karena memang demikian.

Anda sedang melaporkan buku ini ketika sesuatu yang seismik terjadi di dunia Crispr. Pada tahun 2018, seorang ilmuwan Tiongkok bernama He Jiankui mengungkapkan dia tidak hanya mengedit embrio manusia tetapi memulai kehamilan dengan mereka, yang mengarah pada kelahiran gadis kembar. Bagaimana hal itu memengaruhi lintasan cerita yang Anda coba ceritakan?

Itu benar-benar menjadi titik balik penting dalam narasi. Karena sekarang semua ilmuwan ini terpaksa bergumul dengan implikasi moral dari apa yang mereka bantu ciptakan. Tetapi kemudian banyak hal berubah lagi ketika virus corona menyerang. Saya akhirnya mengerjakan buku itu selama satu tahun lagi untuk menyaksikan para pemain saat mereka menghadapi pandemi ini. Dan itu sebenarnya menyebabkan pemikiran saya sendiri tentang Crispr berkembang.

Bagaimana?

Saya rasa saya kadang-kadang merasakan penolakan mendalam terhadap gagasan bahwa kita dapat mengedit genom manusia, terutama dengan cara yang dapat diwariskan. Tapi itu berubah baik untuk saya maupun untuk Doudna saat kami bertemu semakin banyak orang yang menderita masalah genetik yang mengerikan, atau yang memiliki anak yang menderita karenanya. Dan ketika spesies kita dihantam oleh virus mematikan, itu membuat saya lebih terbuka pada gagasan bahwa kita harus menggunakan bakat apa pun yang kita miliki untuk berkembang dan menjadi sehat. Jadi saya sekarang bahkan lebih terbuka terhadap pengeditan gen yang dilakukan untuk tujuan medis, entah itu anemia sel sabit, atau Huntington, atau Tay-Sachs, atau bahkan untuk meningkatkan daya tahan kita terhadap virus dan patogen lain serta kanker.

Diposting oleh : joker123