Tidak Ada yang Bisa Makan Kodok Tebu Australia—Jadi Mereka Saling Makan


Katak tebu mungkin hewan poster untuk spesies invasif. Berasal dari Amerika Selatan, telah diperkenalkan ke banyak ekosistem lain dengan harapan akan memakan hama pertanian. Sebaliknya, katak telah menjadi hama itu sendiri, terutama di Australia. Bebas dari pemangsa dan parasit di habitat aslinya, kelenjar racun katak ternyata menjadi bahaya bagi sebagian besar spesies yang mencoba memakannya di tempat di mana ia diperkenalkan.

Tapi itu tidak berarti bahwa itu benar-benar bebas dari risiko pemangsaan. Kecebong katak tebu Australia telah diamati memakan sesama anak katak tebu mereka. Kanibalisme ini tampaknya merupakan respons evolusioner terhadap kurangnya spesies yang bersaing dalam jangkauan invasifnya, menyebabkan kodok tebu menghidupkan kompetisi yang tersisa: satu sama lain. Dan katak telah beralih ke respons evolusioner tambahan untuk mencoba membatasi bahaya kanibalisme.

Hanya Bersaing Dengan Diri Sendiri

Dari perspektif evolusi, kanibalisme dapat masuk akal sebagai cara untuk membatasi persaingan yang ditimbulkan oleh anggota lain dari spesies Anda. Tetapi tim peneliti di University of Sydney yang telah melacak kanibalisme katak tebu menunjukkan bahwa keberhasilan invasi spesies ke Australia telah menonjolkan tekanan evolusi ini—sesuatu yang mungkin juga terjadi pada predator invasif lainnya. Salah satu tanda spesies invasif adalah kelimpahannya dalam kisaran baru, di mana persaingan untuk sumber daya yang terbatas menjadi lebih mungkin terjadi. Kanibalisme tidak hanya membatasi kompetisi ini tetapi juga menyediakan sumber nutrisi.

Dengan populasi Australia yang mencapai sekitar 10 kali kepadatan populasi di daerah asal kodok tebu, ada banyak peluang untuk kompetisi antar kodok. Dan kompetisi itu telah didokumentasikan pada tahap awal perkembangan katak. Kodok yang baru menetas menghabiskan beberapa hari untuk berkembang menjadi berudu dan, selama waktu ini, sering dimakan oleh berudu yang lebih tua dan lebih dewasa. Di perairan yang padat penduduknya, cengkeraman telur yang diletakkan setelah kecebong dewasa ada mungkin benar-benar musnah sebelum mereka dapat hidup melewati tahap tukik.

Kecebong pemakan berudu dapat terjadi di Amerika Selatan. Tapi itu lebih sering terjadi di Australia. Jadi para peneliti memutuskan untuk melihat apakah kanibalisme menghasilkan perbedaan biologis antara populasi asli dan invasif.

Untuk melakukannya, mereka memperoleh kodok dari populasi asli dan invasif dan melacak perilaku keturunannya. Untuk memulai, para peneliti hanya menempatkan telur yang telah dibuahi dalam wadah dengan satu kecebong. Ini menunjukkan bahwa kodok tebu Australia telah menjadi kanibal yang agresif, karena telur yang ditempatkan bersama mereka memiliki kemungkinan 2,5 kali lebih besar untuk dikanibal sebelum menghasilkan kecebong.

Sementara banyak perubahan dapat menghasilkan perbedaan semacam ini, para peneliti menunjukkan bahwa berudu Australia lebih cenderung mencari kodok tebu yang baru menetas. Ketika diberi pilihan untuk pindah ke wadah kosong dan wadah berisi kodok tebu, kodok Australia yang invasif hampir 30 kali lebih mungkin masuk ke wadah dengan tukik.

Pada saat tukik mencapai tahap kecebong dan terlalu besar untuk dimakan, sesama kecebong kehilangan minat. Ada beberapa indikasi bahwa ketertarikan sebelumnya didasarkan pada racun yang dimasukkan ke dalam sel telur yang telah dibuahi oleh ibu.

Pertahanan Terbaik

Predasi tingkat tinggi cenderung menghasilkan respons evolusioner untuk membatasi kerentanan, dan kanibalisme tidak berbeda. Para peneliti menemukan bahwa katak Australia hanya menghabiskan lebih sedikit waktu perkembangan mereka pada tahap tukik yang rentan untuk menghindari beberapa dampak kanibalisme.

Ini terjadi melalui dua mekanisme yang berbeda. Salah satunya secara khusus bergantung pada keberadaan berudu. Dengan kata lain, ketika ancaman itu hadir, pembangunan dipercepat. Tapi percepatan terpisah hadir terlepas dari apakah berudu hadir. Sementara kodok tebu Amerika Selatan menghabiskan total sekitar lima hari pada tahap tukik, populasi Australia hanya menghabiskan tiga hari. Jadi tekanan kanibalisme telah memotong waktu pengembangan tukik hampir setengahnya.

Diposting oleh : joker123