Toko Video Game Independen Ada di Sini untuk Tetap


Belakangan, atas perintah istrinya — yang prihatin dengan segunung game bekas yang melahap garasi mereka — Josh beralih ke etalase toko di Portland. Dari sana, Josh menemukan ceruknya dalam game retro, menarik para gamer yang haus nostalgia dengan harapan bisa mengumpulkan banyak koleksi dari judul-judul lama. Selama beberapa tahun terakhir, menjual game retro telah menjadi upaya yang sangat menguntungkan dan game yang belum dibuka dari awal 1990-an seperti Super Mario World 3 bisa dijual seharga puluhan ribu dolar, terkadang bahkan mencapai enam digit. Sementara penjualan retro kelas atas semacam ini penting untuk toko-toko seperti Side Quest Games, perbaikan sehari-hari dan penjualan game retro kelas bawah adalah roti dan mentega mereka, menjaga bisnis Josh. lebih aman dari kompetisi kotak besar.

Demikian juga, Josh mengklaim bahwa dia telah menemukan hubungan simbiosis dengan toko-toko seperti GameStop. Sementara Side Quest Game Store mungkin tidak memiliki terlalu banyak judul yang lebih baru, layanan perbaikan konsol toko dan kebijakan tukar tambah yang fleksibel telah memberi Josh perlindungan dari persaingan di pengecer kotak besar. Hal ini menyebabkan momen kolaborasi informal antara toko Josh dan staf di GameStops lokal, yang terkadang merujuk pelanggan ke Side Quest Games.

David Kaelin dari Game Over Video Games di Austin, Texas juga dapat menemukan tempat untuk dirinya sendiri di tengah meningkatnya penjualan online. David memulai bisnisnya pada tahun 2005, jauh sebelum Amazon membeli dan mengunduh digital dengan mudah. Sejak itu, toko kecilnya telah berkembang ke lebih dari selusin lokasi di seluruh Texas, membangun rasa haus yang luas akan game retro.

Namun bagi David, rahasia kelangsungan bisnisnya adalah kebutuhan akan interaksi sosial di antara para gamer. Meskipun Amazon dan pengecer besar mungkin menawarkan pembelian online yang mudah, David yakin tokonya telah berkembang dengan memprioritaskan pengalaman langsung.

“Bagi kami, hubungan kami dengan pelanggan tidak hanya berakhir pada mereka membeli game,” kata David, “Kami ingin memulai percakapan dengan orang-orang tentang game dan membuat tempat untuk hang out. Gamer, seperti orang lain, juga membutuhkan interaksi sosial. ”

Komunitas juga penting bagi bisnis Jonathan Sakura selama beberapa tahun terakhir. Sebelum membuka toko bernama “Gamers Anonymous” di Albuquerque, New Mexico, Jonathan telah menghabiskan lebih dari satu dekade mengubah hobi bermain game menjadi karir seumur hidup. Kemudian, pada 2007, dia membeli Gamers Anonymous, sebuah toko yang sudah mapan di Albuquerque, untuk mengejar impian lamanya membangun tokonya sendiri.

Seiring waktu, Jonathan membangun bisnis yang memenuhi kebutuhan orang-orang yang mencari game retro dan perbaikan konsol — tetapi, yang terpenting, bisnisnya berkembang melalui acara komunitas besar seperti rilis tengah malam dan turnamen di dalam toko. Merindukan hari-hari pesta LAN, di mana para gamer membawa komputer mereka bersama di ruang bawah tanah dan apartemen sempit untuk bermain game multipemain di ruang bersama, Jonathan ingin menciptakan lingkungan di mana bermain game terasa seperti pengalaman mendalam dan interpersonal.

“Elemen sosial dari game menjadi jauh lebih penting bagi saya,” kata Jonathan. “Pada puncaknya, kami mengadakan rilis tengah malam, konvensi, dan tukar tambah besar-besaran yang membuat ratusan orang berbaris di luar toko kami.”

Peristiwa ini memberikan dorongan penting bagi bisnis Jonathan, dan membuatnya percaya bahwa dia telah menemukan rahasia jangka panjang untuk mengembangkan bisnisnya dan membangun komunitas di sepanjang jalan.

“Pada tahun-tahun pertama itu, terlepas dari semua cobaan dan kesulitan, kesalahan pemasaran, kami belajar banyak,” jelas Jonathan. “Jadi, Anda tidak pernah menyadari bahwa terlepas dari semua itu, tidak satu pun dari mereka yang akan mengajari Anda apa yang harus dilakukan selama pandemi global.”

Pada akhir 2019, bisnis begitu baik bagi Jonathan sehingga dia memutuskan untuk memperluas aspek berorientasi komunitas dari tokonya dengan membuka “kafe video game” di sebelah tokonya. Faktanya, pada 2019 GameStop merancang rencana yang sangat mirip untuk menyelamatkan gerai ritelnya yang goyah; perbedaan utama di sini adalah bahwa toko Jonathan sudah cukup baik. Pada Februari 2020, Jonathan menandatangani kontraknya untuk kafe di sebelahnya, tetapi hanya satu bulan kemudian, Covid-19 membuat rencananya gagal.

Diposting oleh : Data HK