Toyota Whiffed pada EV. Sekarang Mencoba Memperlambat Kebangkitan Mereka


Eksekutif di Toyota memiliki momen inspirasi ketika perusahaan pertama kali mengembangkan Prius. Momen itu rupanya sudah lama berlalu.

Prius adalah mobil hibrida pertama yang diproduksi secara massal di dunia, bertahun-tahun di depan para pesaingnya. Model pertama, sedan kecil, adalah Toyota klasik—kendaraan andal yang dibuat khusus untuk bepergian. Setelah desain ulang besar-besaran pada tahun 2004, penjualan meningkat. Profil Kammback Prius langsung dikenali, dan kombinasi penghematan bahan bakar dan kepraktisan mobil ini tak tertandingi. Orang-orang membentak mereka. Bahkan selebritas yang ingin memoles bonafide ramah lingkungan mereka kepincut dengan mobil. Leonardo DiCaprio muncul di Oscar 2008 dalam satu.

Karena teknologi hibrida Prius disempurnakan selama bertahun-tahun, ia mulai muncul di model lain, dari Prius c kecil hingga Highlander tiga baris. Bahkan merek mewah perusahaan, Lexus, menghibridisasi beberapa mobil dan SUV-nya.

Selama bertahun-tahun, Toyota adalah pemimpin dalam kendaraan ramah lingkungan. Mobil dan crossovernya yang efisien mengimbangi emisi dari truk dan SUV yang lebih besar, memberi perusahaan keunggulan efisiensi bahan bakar di atas beberapa pesaingnya. Pada Mei 2012, Toyota telah menjual 4 juta kendaraan dalam keluarga Prius di seluruh dunia.

Bulan berikutnya, Tesla memperkenalkan Model S, yang menggantikan hybrid Toyota sebagai pemimpin dalam transportasi hijau. Mobil baru ini membuktikan bahwa kendaraan listrik jarak jauh, meski mahal, bisa praktis dan diinginkan. Kemajuan baterai berjanji untuk memangkas harga, yang pada akhirnya membawa EV ke paritas harga dengan kendaraan berbahan bakar fosil.

Tetapi Toyota salah memahami apa yang diwakili Tesla. Sementara Toyota berinvestasi di Tesla, ia melihat startup bukan sebagai ancaman melainkan pemain kecil yang dapat membantu Toyota memenuhi mandat EV-nya. Dalam beberapa hal, pandangan itu dibenarkan. Sebagian besar, keduanya tidak bersaing di segmen yang sama, dan volume Toyota di seluruh dunia mengerdilkan volume pabrikan kecil AS. Lagi pula, hibrida hanyalah pengganti sementara sampai sel bahan bakar hidrogen Toyota siap. Pada saat itu, perusahaan berpikir, jarak jauh kendaraan hidrogen dan pengisian bahan bakar yang cepat akan membuat EV menjadi usang.

Jelas, Toyota tidak menangkap pergeseran halus yang terjadi. Memang benar bahwa hibrida adalah jembatan menuju bahan bakar yang lebih bersih, tetapi Toyota melebih-lebihkan panjang jembatan itu. Sama seperti Blackberry yang menolak iPhone, Toyota menolak Tesla dan EV. Blackberry mengira dunia akan membutuhkan keyboard fisik selama bertahun-tahun lagi. Toyota mengira dunia akan membutuhkan bensin selama beberapa dekade lagi. Keduanya salah.

Dalam menambatkan dirinya ke hibrida dan mempertaruhkan masa depannya pada hidrogen, Toyota sekarang menemukan dirinya dalam posisi yang tidak nyaman. Pemerintah di seluruh dunia bergerak untuk melarang kendaraan berbahan bakar fosil dalam bentuk apa pun, dan mereka melakukannya jauh lebih cepat dari yang diantisipasi Toyota. Dengan turunnya harga EV dan perluasan infrastruktur pengisian, kendaraan sel bahan bakar tidak mungkin siap pada waktunya.

Dalam upaya untuk melindungi investasinya, Toyota telah melakukan lobi keras terhadap kendaraan listrik bertenaga baterai. Tapi apakah ini sudah terlambat?

Jalan buntu Hidrogen

Setelah menghabiskan satu dekade terakhir mengabaikan atau mengabaikan EV, Toyota kini mendapati dirinya tertinggal dalam industri yang dengan cepat mempersiapkan transisi listrik—bukan hanya listrik—.

Penjualan kendaraan sel bahan bakar Toyota belum membuat dunia terbakar—Mirai terus menjadi penjual yang lambat, bahkan ketika dibundel dengan hidrogen senilai ribuan dolar, dan tidak jelas apakah desain ulangnya yang menawan namun lambat akan membantu. Toyota terjun ke EVs telah malu-malu. Upaya awal difokuskan pada baterai solid-state yang, meskipun lebih ringan dan lebih aman daripada baterai lithium-ion yang ada, telah terbukti menantang untuk diproduksi secara hemat biaya, seperti halnya sel bahan bakar. Bulan lalu, perusahaan mengumumkan bahwa mereka akan merilis model EV yang lebih tradisional di tahun-tahun mendatang, tetapi yang pertama tidak akan tersedia hingga akhir 2022.

Dihadapkan dengan tangan yang kalah, Toyota melakukan apa yang dilakukan sebagian besar perusahaan besar ketika mereka mendapati diri mereka memainkan permainan yang salah—berjuang untuk mengubah permainan.

Toyota telah melobi pemerintah untuk mengurangi standar emisi atau menentang penghentian kendaraan berbahan bakar fosil, menurut a Waktu New York laporan. Dalam empat tahun terakhir, kontribusi politik Toyota kepada politisi dan PAC AS telah meningkat lebih dari dua kali lipat. Kontribusi tersebut telah membawa perusahaan ke air panas juga. Dengan menyumbang kepada anggota kongres yang menentang batasan emisi yang lebih ketat, perusahaan mendanai anggota parlemen yang keberatan untuk mensertifikasi hasil pemilihan presiden 2020. Meskipun Toyota telah berjanji untuk berhenti melakukannya pada bulan Januari, ia tertangkap memberikan sumbangan kepada legislator kontroversial baru-baru ini bulan lalu.

Diposting oleh : Lagutogel