Ular Tikus Radioaktif Dapat Membantu Memantau Kejatuhan Fukushima


“Berkendara di sekitar jalan pegunungan yang kecil dan melengkung ini, kami melihat ular menyeberang jalan,” kata Gerke, mencatat bahwa ular aktif saat cuaca menghangat. “Setiap kali kami menemukannya, kami melompat keluar, menangkapnya, dan membawanya kembali ke lab di Universitas Fukushima.”

Selama ular berukuran cukup, Gerke dan timnya melilitkan selotip di tubuhnya. Selanjutnya, mereka menempelkan perangkat pelacak GPS kecil dan dosimeter kecil—alat pengukur radiasi—ke pita itu, yang memastikan bahwa mereka dapat melepas perangkat itu setelah studi selesai. Kemudian, mereka mengembalikan ular tersebut ke habitat aslinya. Tim melengkapi sembilan ular dengan cara ini, setelah itu mereka mengumpulkan data dari jarak jauh.

Para ilmuwan mengidentifikasi lebih dari 1.700 lokasi di wilayah yang sering dikunjungi ular. Ular tikus di Fukushima, ternyata, menghindari hutan berdaun lebar yang selalu hijau tetapi menghabiskan waktu di dekat sungai, jalan, dan padang rumput. Mereka juga sering mengunjungi pohon dan bangunan.

Apa yang dilakukan ular mengungkapkan? Beberapa paparan radiasi ular di Zona Pengecualian Fukushima berasal dari mangsa yang terkontaminasi yang mereka makan, tetapi sebagian besar—80 persen—berasal dari kontak dengan tanah, pohon, dan tanaman yang terkontaminasi.

“Memahami bagaimana kontaminan bergerak di seluruh ekosistem dan bagaimana mereka bergerak di berbagai hewan di seluruh jaring makanan memberi kita gambaran yang lebih baik tentang dampaknya. [of the nuclear disaster] terhadap ekosistem,” kata Gerke.

Paparan ular individu tidak hanya terkait dengan wilayah kecil di mana ia menghabiskan waktu tetapi dengan perilakunya. Misalnya, ular yang menghabiskan waktu di bangunan yang ditinggalkan memiliki dosis yang lebih rendah dibandingkan yang tidak, menunjukkan bahwa bangunan dapat bertindak sebagai perisai kontaminasi. Juga, ular yang menghabiskan lebih banyak waktu di pohon memiliki dosis yang lebih rendah dibandingkan ular yang menghabiskan lebih banyak waktu di tanah. Gerke berhipotesis bahwa spesies yang menghabiskan waktu mereka terutama di tanah berpotensi lebih rentan terhadap efek kesehatan negatif dari radiasi, jika ada efek kesehatan negatif bagi ular.

“Pada tingkat populasi, kami tidak berpikir bahwa mereka terpengaruh sebanyak itu [by radiation]. Tapi mungkin ada hal-hal yang terjadi di tingkat seluler yang tidak kita ketahui,” kata Gerke. Dia mencatat bahwa para ilmuwan memahami tingkat radiasi yang membahayakan hewan seperti mamalia, burung, dan katak, tetapi tidak pada ular.

Studi saat ini adalah yang pertama untuk menggambarkan ukuran wilayah jelajah, pergerakan, dan pemilihan habitat ular tikus Jepang. Hasilnya menunjukkan bahwa hewan-hewan ini bisa menjadi bioindikator yang efektif dari kontaminasi lingkungan lokal di zona bencana nuklir. Tapi masih banyak pertanyaan. Misalnya, apakah para ilmuwan dapat mengembangkan model yang menjelaskan hubungan antara penggunaan habitat, paparan radiasi, dan akumulasi radiasi? Jika demikian, mereka mungkin memberikan wawasan tentang efek kesehatan dari paparan radiasi kronis pada hewan atau manusia.

Mengapa butuh waktu? untuk memahami ular, sih? “Saya takut ular,” Gerke sering mendengar ketika mengungkapkan bahwa dia adalah seorang herpetologis. Yang lain memberikan kesaksian yang tidak diminta yang menunjukkan bahwa sikap negatif manusia tentang ular berpotensi membahayakan hewan: “Saya menemukan seekor ular di halaman belakang rumah saya, dan saya membunuhnya.” Gerke dibesarkan di Florida dengan ular tikus peliharaan; dia mengaku bahwa dia tidak bisa berhubungan dengan sentimen seperti itu.

“Mengajar orang untuk membenci ular adalah bencana bagi ekologi,” Melissa Amarello, salah satu pendiri Advocates for Snake Preservation, menulis dalam sebuah artikel. Menurut psikolog, ketakutan terhadap ular dipelajari, bukan bawaan. Dari 3.000 spesies ular di planet ini, hanya sekitar 200—7 persen—yang mampu melukai atau membunuh manusia secara signifikan. Sementara itu, ular memangsa hewan pengerat pembawa penyakit. Dan mereka memainkan peran integral di hampir setiap rantai makanan ekosistem.

Selain ketakutan dan kebencian manusia terhadap ular yang dapat membahayakan mereka, hewan-hewan ini menghadapi tantangan tambahan yang mengancam populasi mereka di seluruh dunia, termasuk pengumpulan legal dan ilegal, hilangnya habitat, penyakit, dan perubahan iklim.

Diposting oleh : joker123