Untuk Kedua Kalinya, Sampel Asteroid Kembali ke Bumi

Untuk Kedua Kalinya, Sampel Asteroid Kembali ke Bumi

[ad_1]

Minggu pagi Pagi hari, langit di atas kompleks militer terpencil di Australia tengah akan diterangi oleh bola api yang jatuh ke Bumi. Ini akan menjadi kepulangan yang flamboyan untuk kapsul pengembalian sampel dari Hayabusa2, pesawat luar angkasa Jepang diluncurkan hampir tepat enam tahun lalu dalam misi untuk menembak asteroid kuno dan mencuri sebagian dari kotorannya. Jika kapsul selamat dari penurunannya yang berapi-api, muatan batuan antariksa yang masih asli akan membantu para ilmuwan memahami hari-hari awal tata surya kita, menjelaskan asal mula misterius meteorit, dan bahkan mungkin memberikan petunjuk tentang munculnya kehidupan di Bumi.

Pada saat mendarat di bawah parasut di pedalaman Australia, sampel telah menempuh perjalanan lebih dari 180 juta mil dari Ryugu, asteroid berbentuk berlian yang mengorbit matahari antara Bumi dan Mars. Para ilmuwan percaya bahwa Ryugu terputus dari tubuh induk yang lebih besar hanya beberapa juta tahun yang lalu, tetapi bebatuan yang menyusunnya berusia mendekati 4 miliar tahun. Hayabusa2 berkemah di sekitar Ryugu selama lebih dari satu setengah tahun, mempelajari asteroid dari kejauhan dan mengirimkan robot pengintai ke permukaannya untuk mempersiapkan pengambilan sampel. Misi utamanya adalah mengumpulkan hanya beberapa gram debu dan kerikil dari kapsul waktu kosmik ini yang telah diawetkan selama ribuan tahun di ruang hampa udara yang dingin.

“Kami berharap untuk belajar banyak tentang bagaimana awan gas dan debu raksasa berubah menjadi planet 4,5 miliar tahun yang lalu di tata surya kita,” kata Larry Nittler, seorang kosmokimia di Carnegie Institution for Science dan salah satu dari sembilan ilmuwan Amerika yang dipilih oleh NASA untuk berpartisipasi dalam misi Jepang. “Ryugu dan asteroid lain seperti itu pada dasarnya adalah sisa blok bangunan yang tidak tumbuh menjadi planet dan terus melayang sejak saat itu.”

Ryugu tampak seperti sepotong arang seukuran beberapa blok kota, dan berputar seperti gasing setiap delapan jam sekali. Ini adalah salah satu asteroid tergelap yang pernah ditemukan, warna kulitnya yang seperti tinta adalah hasil dari semua karbon yang terperangkap dalam senyawa organik yang dioleskan di permukaannya. Beberapa dari senyawa prebiotik ini, seperti asam amino, adalah bahan penyusun kehidupan, dan mungkin saja asteroid seperti Ryugu yang menyemai bumi dengan butiran molekuler yang mendorong evolusi menuju gigi.

Asteroid berkarbon seperti Ryugu berlimpah di tata surya kita, tetapi sebagian besar berada di sekitar planet luar. Sesekali, mereka bertemu satu sama lain, pecah, dan potongan-potongan itu dikirim dalam lintasan menuju tempat suci bagian dalam matahari. Jika potongan-potongan itu kebetulan bertabrakan dengan Bumi, kami menyebutnya meteorit. Hampir semua yang kita ketahui tentang mereka berasal dari potongan-potongan yang muncul ke permukaan. Tetapi pada saat batu-batu ini mendarat di Bumi, mereka telah matang hingga menjadi garing dan telah dirusak oleh kimiawi terestrial. Mengirimkan wahana ke asteroid yang masih mengorbit adalah cara terbaik untuk mengumpulkan sampel bersih. Sebagai pesawat ruang angkasa pertama yang mengunjungi asteroid berkarbon, Hayabusa2 dapat membantu menentukan asal usul meteorit yang ditemukan di Bumi dan menjelaskan proses yang membentuk senyawa organik di tata surya awal.

“Apakah ada sampel organik yang tidak kami miliki dalam koleksi kami karena tidak dapat bertahan melewati atmosfer? Kami tidak tahu, ”kata Harold Connolly, seorang ahli geologi di Universitas Rowan dan anggota tim analisis sampel untuk Hayabusa2 dan misi pengembalian sampel asteroid milik NASA, OSIRIS-REx. Namun ia berharap Hayabusa2 bisa membantu memecahkan misteri tersebut.

Diposting oleh : joker123

Releated

2020 Adalah Salah Satu Tahun Terpanas dalam Catatan

2020 Adalah Salah Satu Tahun Terpanas dalam Catatan

[ad_1] Bumi menyala kebakaran tahun lalu (seandainya Anda lupa), dengan kebakaran hutan Pantai Barat yang memecahkan rekor, gelombang panas Siberia, dan badai Atlantik. Sekarang para ilmuwan pemerintah telah menghitung angka di balik kekacauan planet ini. NASA baru saja merilis laporan tahunan tentang suhu tahunan, dan dikatakan bahwa 2020 melampaui atau menyamai 2016 sebagai tahun terpanas […]