Wabah Api Zombie Mungkin Berkembang di Alaska dan Kanada


Setiap musim dingin, sebagai salju menyelimuti Alaska dan Kanada bagian utara, kebakaran hutan di musim panas padam, dan ketenangan melanda — setidaknya di permukaan. Di bawah semua ketenangan putih itu, beberapa dari api itu benar-benar terus membara di bawah tanah, mengunyah gambut yang kaya karbon, menunggu waktu mereka. Ketika musim semi tiba dan lanskap yang dingin mencair, api yang “melewati musim dingin” ini muncul dari bawah — itulah sebabnya para ilmuwan menyebutnya api zombi.

Sekarang, analisis baru di jurnal Alam mengukur luasnya untuk pertama kalinya, dan menunjukkan kondisi apa yang paling memungkinkan untuk menghidupkan kembali kebakaran. Dengan menggunakan data satelit dan laporan dari darat, para peneliti mengembangkan algoritme yang dapat mendeteksi di mana kebakaran selama lebih dari satu dekade — total lusinan — terbakar di Alaska dan Wilayah Barat Laut Kanada, turun salju, dan menyala lagi di musim semi. Pada dasarnya, mereka menghubungkan bekas luka bakar dengan area terdekat tempat api baru menyala di kemudian hari. (Mereka mengesampingkan kasus yang bisa bertepatan dengan badai petir, serta yang cukup dekat dengan orang yang disebabkan oleh penyalaan yang tidak disengaja). Mereka menghitung bahwa antara 2002 dan 2018, kebakaran yang terjadi selama musim dingin bertanggung jawab atas 0,8 persen dari total area yang terbakar di lahan-lahan ini. Kedengarannya kecil, tapi satu tahun menonjol: 2008, ketika satu kebakaran zombi sebenarnya bertanggung jawab atas 38 persen dari total area yang terbakar.

Wabah semacam itu mungkin merupakan tanda akan datangnya Arktik yang menghangat dengan cepat. Meskipun 2008 adalah tahun yang sangat buruk, itu bukan kebetulan. Sebaliknya, itu adalah bagian dari pola kondisi di mana api zombi paling mungkin muncul. “Mereka muncul lebih sering setelah musim panas yang terik dan kebakaran besar,” kata ilmuwan sistem bumi Rebecca Scholten dari universitas riset VU Amsterdam, penulis utama makalah baru tersebut. “Dan memang, itu adalah sesuatu yang dapat kami tunjukkan telah meningkat selama 40 tahun terakhir.” Misalnya, tahun-tahun kebakaran yang sangat aktif pada tahun 2009 dan 2015 di Alaska, dan 2014 di Wilayah Barat Laut, menghasilkan beberapa kebakaran yang terjadi di musim dingin pada musim semi berikutnya.

Tanah utara dipenuhi dengan gambut, vegetasi mati yang pada dasarnya adalah karbon terkonsentrasi. Ketika api membakar melintasi lanskap Arktik, api juga membakar secara vertikal melalui tanah ini. Lama setelah api permukaan menghabiskan bahan bakar tanaman, api gambut terus membara di bawah tanah, bergerak lebih dalam ke bawah dan juga bergerak ke samping. Dalam analisis mereka, Scholten dan rekan-rekannya menemukan bahwa hal ini kemungkinan besar terjadi setelah musim panas yang lebih panas, karena hal itu membuat vegetasi menjadi lebih kering, sehingga memicu bencana yang lebih parah. “Semakin parah luka bakar, semakin dalam bisa terbakar ke dalam tanah,” kata ilmuwan sistem bumi VU Amsterdam Sander Veraverbeke, salah satu penulis makalah baru itu. “Dan semakin dalam ia terbakar, semakin tinggi kemungkinan api itu akan berhibernasi.” Bahkan ketika hujan musim gugur turun atau permukaan membeku di musim dingin, air tidak dapat cukup menembus tanah untuk memadamkannya seluruhnya.

Kemudian musim semi tiba dan es menyusut. Titik panas ini dapat menyala, mencari lebih banyak vegetasi untuk dibakar di tepi bekas luka bakar asli. “Pada dasarnya, segera setelah salju mencair, kami sudah memiliki bahan bakar kering,” kata Scholten.

Panduan WIRED untuk Perubahan Iklim

Dunia semakin hangat, cuaca semakin buruk. Inilah semua yang perlu Anda ketahui tentang apa yang dapat dilakukan manusia untuk berhenti merusak planet ini.

Inilah yang menurut mereka terjadi di tahun 2008 dan di tahun-tahun lainnya dengan seringnya kebakaran zombie. Api besar membakar lebih dalam ke tanah, yang memberi mereka peluang lebih baik untuk bertahan hidup di musim dingin. Dan para peneliti berpikir kondisi ini menjadi semakin umum. “Kami benar-benar menunjukkan bahwa tahun-tahun kebakaran besar, terkait dengan musim panas yang terik, telah menjadi lebih sering sejak tahun 1975, dan kami memperkirakan tren ini akan terus berlanjut,” kata Veraverbeke. “Ini juga akan menyebabkan lebih sering terjadinya kebakaran selama musim dingin.”

Diposting oleh : joker123